WWW.KNIGA.LIB-I.RU
БЕСПЛАТНАЯ  ИНТЕРНЕТ  БИБЛИОТЕКА - Онлайн материалы
 

Pages:   || 2 | 3 | 4 | 5 |   ...   | 7 |

«Annotation Какие могут быть проблемы в двадцать лет? Решить, любишь ли одного упрямого демона, по совместительству ректора твоей Академии? А вот и нет! ...»

-- [ Страница 1 ] --

Annotation

Какие могут быть проблемы в двадцать лет? Решить, любишь ли одного упрямого

демона, по совместительству ректора твоей Академии? А вот и нет! Вычислить темного

мага, проникнуть в логово гильдии убийц и снять проклятие. На то она и Академия

колдовских сил, что тут простых заданий не бывает.

Часть 1. Свидание

- Вот!

Малица разжала ладонь, и на стол лег холщовый мешочек. Хозяин лавки артефактов

скептически глянул на него, но развязал нехитрый узелок. По синей форме с нашивкой «АКС» маг понял, перед ним адептка Академии колдовских сил. Значит, либо амулет связи сломался, либо срочно понадобились деньги – адепты, как известно, народ бедный, поэтому решила подзаработать и продать безделушку.

Артефактор ожидал увидеть камень, но сапфир, изумруд, а не янтарь. Маг даже не стал скрывать эмоций: презрительно скривился и скептически фыркнул.

Янтарный кулон! Толку от него! Камень хрупкий, для артефактов вследствие этого непригодный, никакими особыми свойствами не обладает. Информацию неплохо хранит, это да. И еще янтарь – застывший огонь.

Маг внимательнее присмотрелся к Малице. Да, определенно, саламандра. Даже веснушки есть. С приходом солнечных дней – природа таки сменила гнев на милость и, пусть снег не до конца растаял, облагодетельствовала лаской – они проступили на светлой коже неясным намеком. Бледные, будто капли того самого янтаря, который принесла Малица. Только волосы подкачали – каштановые. Но и в них играет огонь, зажигая алыми бликами.



Саламандра с нетерпением ожидала вердикта. Она ерзала и все норовила перегнуться через добротный, переживший не одно поколение стол, будто, оказавшись ближе к артефактору, сможет проникнуть в его мысли.

Маг медлил, и подозрения Малицы лишь усиливались. Неужели ректор наложил на подарок какое-то страшное заклинание? Например, ментальное. Или покойный Эльмир шан Теон успел проклясть? Камни хорошо впитывают чары, способны хранить их вечно, пока не проведут специальный ритуал очищения.

Артефактор с первого взгляда внушил Малице уважение. Мнение о маге складывается с порога, а хозяин лавки озаботился специальным колокольчиком. Не тем, которым пользовались обычные люди, а магическим. Стоило посетителю ступить на половичок перед дверью, как в лавке раздавался мелодичный перезвон.

Внешность артефактора тоже говорила в его пользу. Никакой бороды клочками, неопрятной одежды и рассеянности вечного изобретателя в глазах – строгий серый костюм, идеально выбритый подбородок, цепкий взгляд. Только вот сейчас в нем читалась легкая брезгливость, а тонкие губы кривились.

- Много не дам, - сразу предупредил артефактор и провел по кулону пальцем.

Тот отозвался странным теплом, заставив присмотреться. Показалось, или что-то есть?

- Я не продавать, - гордо задрала носик Малица. – Взгляните, пожалуйста, нет ли на кулоне чар.

Она достала кошелек, демонстрируя свою платежеспособность. История с похищением, балом в императорском дворце и Дикой охотой сэкономила немало средств, и саламандра могла потратить нежданные излишки скудной стипендии на важное и секретное дело.

Настолько тайное, что Малица не посвятила в него друзей. Из Академии тоже выбралась чуть ли не крадучись, хотя Устава не нарушала. Боялась, кто-то увяжется следом.

Артефактор кивнул и отвернулся, скрывая капельки стыдливой испарины на лбу. Это надо так ошибиться! Какой конфуз! С его-то опытом! Пусть саламандра заплатит мало, но она клиентка, а всякого клиента надлежит уважать.





- Присаживайтесь! – уже совсем другим, предупредительным, голосом пропел артефактор, махнув рукой на стул.

Маг опасался, Малица уйдет к конкуренту – предприимчивому адепту-старшекурснику, который в обход Устава Академии снял комнатушку и переделал ее в мастерскую. И пусть артефактор свысока посматривал на «несмысленыша», тот нарабатывал клиентуру. Брал дешевизной и согласием взяться за любое дело. По мнению мага, позорил гордое имя артефактора, но адепты к нему бегали. И, увы, не только адепты. Самое время забеспокоиться и начать улыбаться даже саламандре с кулоном.

Малица осталась стоять и, не выдержав, легла-таки грудью на стол, жадными глазами следя за действиями артефактора. Огненная натура брала свое, кипучая энергия рвалась наружу, подстегиваемая любопытством, - какое там сидеть!

Артефактор кашлянул. С этого ракурса открывался неплохой вид. И пусть платье закрытое, обрисовывало все хорошо, оставляя мало простора для фантазии. Повезло ее кавалеру! Не то, что магу: грудь жены можно только с фонарем найти.

Позволив себе с минуту помечтать о юных прелестях и вернуться в далекие года молодости, когда он эти самые прелести тискал, артефактор надел окуляры в роговой оправе с увеличивающей линзой и склонился над кулоном.

Теплый янтарь лег в выемку ладони. Пальцы осторожно прошлись по всей поверхности, стараясь уловить мельчайшую щербинку. Камень заметно нагрелся. Артефактор понимал, вовсе не только от человеческого тепла: кому-то очень не нравилось стремление мага проникнуть в чужую тайну.

А вот и зацепка!

Артефактор улыбнулся и аккуратно переложил камень на бархатную скатерку. Снял окуляры и начал медленно водить руками над кулоном.

Малица с замиранием сердца наблюдала за отточенными годами движениями. Девушка не понимала, откуда возникала магия, но видела, как она слой за слоем оплетала камень, будто паутиной.

Янтарь начал светиться!

- А синий – это хорошо? – шепотом, боясь спровоцировать разбуженные чары, спросила саламандра и на всякий случай сделала шажок к двери.

Малица напряглась, готовая в любой момент через огонь уйти в любой очаг Ротона: в чрезвычайных обстоятельствах неважно, где окажешься, лишь бы в знакомом городе.

Незнакомом тоже можно, но как потом из него выбираться? Вот у артефактора свечка горит, несгорающая, между прочим, усовершенствованная магией, можно в ее пламя прыгнуть.

Маг промычал что-то неразборчивое. Он даже не расслышал вопроса – так увлекся работой.

Ай!

Меньше всего артефактор ожидал болевого разряда. Не иначе, создатель чар послал привет. Но если он полагал, будто маг отступит, то просчитался. Сопротивление только раззадорило артефактора.

- Тут магия демонов, - покусывая губы, пробормотал маг.

Малица раздраженно топнула ногой. Это уж слишком! Может, лорд Ариан нейр Эльдар ти Онеш и ректор, но должность не дает права вмешиваться в личную жизнь адептов.

- Следящие чары, так? – саламандра озвучила чужие выводы.

- Совершенно верно, - кивнул артефактор. – Они отслеживают ваше перемещение, позволяют знать, с кем вы общаетесь, даже слышать разговор при наличии соответствующих навыков.

Малица сжала кулаки и шумно выдохнула через рот.

Подарок, значит, от друга? Ничем не лучше лорда шан Теона: тот тоже прислал цветы с подвохом. Все жители Закрытой империи одинаковые!

- Сколько я вам должна? – немного успокоившись, спросила Малица.

Артефактор назвал цену. Она показалась саламандре завышенной, но спорить девушка не стала, выгребла из кошелька монеты, забрала кулон и быстрым шагом, скупо попрощавшись, вышла из лавки. Душа требовала поделиться с кем-то недозволительными методами контроля администрации Академии, и Малица потянулась к амулету связи.

Старый, подаренный Индирой, навеки пропал во время истории с вампирами, и саламандра купила новый. Кристоф ворчал, что подруга напрасно транжирит деньги, лучше бы отложила на «черный день»

- Индира, ты где? – Малица нервно расхаживала перед лавкой, периодически бросая гневные взгляды на сумку, куда в сердцах кинула мешочек с кулоном. – Нужно поговорить.

Эльфийка, которую на самом деле звали Индерэль лор’Альен, недовольно замычала в ответ и раздраженно шепнула в сторону:

- Да подожди ты!

Кончики ушей Малицы покраснели. Кажется, подруга не одна – на свидании. И хорошо, если они просто целуются, а не… Хотя строгие эльфийские нравы запрещали вступать в интимные отношения с мужчиной до свадьбы, но Индира утверждала, можно и удовольствие получить, и чести не лишиться. Кроме того, она целитель, вдруг может и эту проблему решить? Саламандра слышала, за большие деньги делают. В Академии колдовских сил и не такое узнаешь! Адепты – народ любопытный, свободный и любвеобильный, за ними глаз да глаз!

- Все, слушаю, - отдышавшись, чем еще больше навела подругу на пикантные мысли, бодро сообщила Индира.

- Я точно тебя не отвлекаю? – подозрительно спросила Малица

- А, обычное свидание! – махнула рукой эльфийка, приложив палец к губам, чтобы кавалер не возражал. – Мы воздушных змеев пускали.

О том, где они их пускали, Индира скромно умолчала.

- Мне один… - саламандра замялась и в последний момент решила не выдавать ректора,

- человек кулон со следящими чарами подарил. Что делать?

- Выбросить, - категорично заявила Индира. – А парню морду набить, чтобы такими вещами больше не баловался.

- А если он сильнее и может из Академии выгнать?

Малице самой жутко хотелось последовать совету подруги, останавливали лишь возможные последствия.

- Тогда не бей, - тут же пошла на попятную Индира.

Устав ждать, парень вновь принялся целовать шею.

Разомлевшая эльфийка выгнулась, прикрыла глаза и пробормотала:

- Слушай, сама решай, Аля, не маленькая.

Малица постояла пару минут, уставившись на похолодевший амулет, потом тряхнула волосами и решительно направилась к Академии. Сегодня выходной, адепты и преподаватели разбрелись, свидетелей меньше. Ректор тоже наверняка ушел, и саламандра без труда оставит ему гневное послание. Лично бы сказать побоялась, а в письменной форме выскажется.

С каждым шагом улегшийся было гнев вновь поднимался из желудка к сердцу. Теперь Малица горела решимостью присовокупить к письму злосчастный кулон. Вдруг следящие чары только начало? Опыт подсказывал, жители Закрытой империи любой предмет способны превратить в сгусток больших проблем. И ведь наступила на те же грабли! Мало ей лордов шан Теонов, опять темному поверила! Ректор – демон до кончиков пальцев. Точнее, хвоста. Саламандра видела его истинное лицо на Дикой охоте. Не в хтоническом облике дело, а в этом отрешенном выражении и взгляде палача. Бесчувственном взгляде. Страшно очень. Вдруг ректор планировал забрать Малицу в Закрытую империю и использовать в собственных целях? Демонам тоже нужны саламандры, они нередко угрозами добивались согласия несчастных на брак. И ничего хорошего юных жен не ждало. Никто больше не вернулся, не связался с родными. Как, спрашивается, как Малица могла поверить в любовь такого существа и начать ему симпатизировать? Не возникают чувства на пустом месте, а тут вдруг – и единственная. Как у Эльмара шан Теона. Нет, бежать без оглядки, не давать никаких авансов!

Малица не помнила, как добралась до ворот Академии. Рассеянно кивнула привратнику и свернула к женскому общежитию. Но дойти не успела: на полпути повстречался лорд Ариан нейр Эльдар ти Онеш, тот самый ректор, которого саламандра хотела видеть сейчас меньше всего на свете.

Зеленые глаза лорда сверкали в солнечном свете. Казалось, это изумруды, а не живое творение природы. Радужка ректора и прежде поражала неестественным цветом, сейчас же и вовсе лучилась невообразимым оттенком зеленого.

Лорд ти Онеш приоделся, сменил будничный строгий костюм на рубашку шафранового цвета и брюки подходящего спокойного цвета. Сверху накинул пальто с длинным шарфом в клетку. Все вместе смотрелось удивительно гармонично и притягательно, но Малица внешнего вида ректора не оценила. Ойкнув, дернулась и отшатнулась. Рука непроизвольно вытянулась в защитном жесте. На ладони затрепетали языки пламени. Глава Академии переменился в лице. Совсем не страха он ожидал и теперь пытался понять, чем он вызван.

Лорд собирался пригласить Малицу на прогулку. Не на полноценное свидание, для него пока рано, всего лишь на магическую ярмарку, открывшуюся на два дня в Ротоне. Помочь выбрать артефакт, поговорить о будущих занятиях, заодно осторожно поинтересоваться, с какой целью девушка передавала кулон в чужие руки. Пусть ректор и знал, что привело саламандру к артефактору, но хотел послушать ее версию событий.

- Ирадос? – Лорд вопросительно поднял брови.

- Вот, - Малица нервно дрожащими руками расстегнула сумку и вытащила мешочек.

Ректор не спешил принимать из ее рук кулон: на то, что там именно он, указывало торчащее «ушко».

Хмурясь, мгновенно растеряв былое хорошее настроение, лорд глухо спросил:

- Как это понимать?

Скулы свело от раздражения и обиды. Сама того не понимая, Малица оскорбила ректора: приняла подарок, а теперь чуть ли не швырнула в лицо.

- А как понимать, что вы вмешиваетесь в мою личную жизнь, милорд? – позабыв о страхе, взорвалась саламандра.

Ее не волновали ни возможные свидетелей, ни будущие последствия, хотелось выплеснуть эмоции здесь и сейчас. Глаза Малицы пылали, тело тоже окуталось огненным ореолом. Позабыв о страхе, саламандра теснила ректора, не давала сказать ни слова. Руки активно жестикулировали, между пальцами летали искры. И ректор отступал, теснимый грудью разбушевавшейся адептки! Лорд банально опешил от такого напора и упустил главенство в маленькой шахматной партии.

- Вы – следили за мной! – задыхаясь от возмущения, выкрикивала обвинения Малица. – Это запрещено Уставом, законами Империи раздолья, наконец! Может, даже подглядывали, извращенец!

- Почему извращенец? – с трудом вклинился в словесный поток ректор.

Это живой огонь, самый настоящий живой огонь, а не девушка! Ведущая, как бы она ни отнекивалась. Такая команду построит и за собой поведет. Если уж Малица сумела ректора дезориентировать, то и с врагом справится. Знает, что слабее, что перед ней демон, директор ее учебного заведения – и не боится!

- Потому что! – раскрасневшись, отмахнулась саламандра. – И подслушивали. Вы не имели права! Может, может… - она не находила подходящих примеров и выпалила первый попавшийся:

- Может, я голой ходила и женские дела обсуждала.

Лорд закашлялся и не стал говорить, что вид обнаженной Малицы как раз не для извращенцев, а для нормальных мужчин. Наверняка возбуждающее и красивое зрелище.

Пока ректор оценил только грудь.

А женские дела… Нет уж, слушать это глава Академии отказывался!

- Все высказали? – холодно поинтересовался ректор, когда Малица выпустила пар.

- Нет, - смело ответила она и насильно всучила лорду мешочек с кулоном. Довольно улыбнулась и сообщила:

- Вот теперь все. Приятного дня, милорд!

Для полноты картины не хватало гордо удалиться с высоко поднятой головой, но ректор не позволил, ухватил за плечо и развернул к себе. Малица попыталась вырваться, однако лорд держал крепко. Глаза сузились от гнева, но в остальном глава Академии казался спокойным. И это пугало еще больше. Запоздало сообразив, что натворила, Малица со страхом ожидала наказания. Вряд ли лорд отправит мыть полы или чистить картошку, вышвырнет из Академии в пять минут.

Первым делом ректор вытащил из мешочка кулон и насильно надел на Малицу. Та попыталась помешать, но замерла под грозным взглядом лорда.

- Вы будете это носить, - поставил перед фактом мучитель. – Теперь о вашем поведении, Ирадос. – Лорд сделал эффектную паузу, во время которой сердце ушло в пятки, и продолжил:

- С понедельника начинаются занятия со мной. Два часа в день. Я найду, куда деть излишки вашей энергии, раз ее слишком много. Далее о вашем поведении. Надеюсь, понимаете, подобное обращение к преподавателю, а тем более ректору недопустимо.

- Так вы мне как преподаватель кулон подарили? – ударилась во все тяжкие Малица.

Раз терять нечего, можно не стесняться в выражениях. Если в Академии колдовских сил норма – дарить адептам подобные подарки, стоит ли дорожить учебой здесь? Пусть это самое престижное магическое заведение во всей Империи раздолья, пусть конкурс на каждый факультет заоблачный, порядки ректора-демона Малице определенно не нравились.

Ничем хорошим не закончится, как и предыдущее общение с темными.

Все еще сжимавшие плечо саламандры пальцы напряглись, причиняя боль. Лицо ректора посерело. Сначала он хотел ответить словом, но передумал. Порывисто стиснул в объятиях и запечатлел на губах Малицы страстный поцелуй. Саламандра боялась, он высосет душу. Малице не хватало воздуха, она пробовала и не могла бороться с чужим языком, подчинившим себе губы, рот. Саламандра отчаянно барахталась, силясь вырваться, а потом обмякла, признавая силу ректора. Тот, почувствовав это, ослабил напор и начал ласкать языком испуганную Малицу. Лорд корил себя за несдержанность, боялся, саламандра больше не подпустит к себе, но, ощутив едва заметное ответное движение, успокоился.

Пытка поцелуями длилась пару минут. За это время Малица успела уяснить три вещи.

Первая: ректора лучше не злить. Вторая: лорд ти Онеш целуется лучше Кристофа и прочих мальчишек. Третья: чужой язык во рту может быть приятен. Но до дрожи пугала четвертая вещь: ректор действовал точно по плану, нарисованному воображением.

- Не надо, милорд! – жалобно попросила Малица, стоило лорду отстраниться.

- Почему? – удивился тот и быстро проверил, не видел ли их кто-то за пикантным занятием. Обошлось, сплетни не поползут. – Вы не обручены, у вас нет молодого человека… Ректор все еще чувствовал вкус чужой кожи, мягкость губ и подрагивание языка, который он обвил, словно змея. Судя по всему, по-взрослому Малица никогда не целовалась, лорд уже предвкушал неумелые, неуклюжие попытки научиться. Ради такого он позволит часами заигрывать с языком, дыхания хватит.

И еще запах, от Малицы чрезвычайно приятно пахло: собственный аромат смешивался с мылом и дешевыми духами. Ректор поймал себя на мысли, что ему хотелось слизать этот запах с кожи саламандры.

- Зато у вас есть – Алиса. И я не хочу в Закрытую империю!

При имени брошенной оборотницы лицо лорда помрачнело. Упоминание же Закрытой империи заставило крепко задуматься. Он не понимал, какое отношение попытка сближения с саламандрой имеет к родному краю. Малица опасается, что он увезет ее туда? Но лорд ти Онеш ректор Академии колдовских сил и подавать в отставку не собирается. Столичный дом не хуже родового замка, в котором Малица, конечно, побывает. Ректор даже планировал провести там первую ночь: кровать подходящая – большая, с пологом и кучей подушек. В спальне большой камин и красивый вид из окна, Малица сможет наутро позавтракать, наслаждаясь солнечными лучами.

Воспользовавшись моментом, девушка по большой дуге обогнула ректора и припустила к общежитию. Украдкой дотронулась до губ: кожа горела огнем. Будто вампир укусил.

Сердце скакало в груди, гулко ударяясь о ребра. Второй поцелуй! Да еще какой! Теперь Малица не сможет смотреть на ректора и не вспоминать сминающие преграды губы и теплый язык, не оставляющий даже крошечного шанса на сопротивление.

Голова шла кругом, перед глазами плавали радужные круги.

Малица непроизвольно облизнула губы, повторяя путь языка ректора. Сердце гулко ухнуло и рванулось к горлу. Саламандра едва не задохнулась от необычно острых эмоций и неожиданно очнулась в объятиях ректора. Хотя он молчал и стоял лицом к спине девушки, бережно поддерживая за талию, она сразу поняла, это лорд ти Онеш. «Запах!» - с горькой усмешкой подумала саламандра. Она начала его узнавать.

- Вы споткнулись и едва не упали, - объяснился ректор.

Странно, если минуту назад Малица боялась и ненавидела его, теперь не желала отпускать.

Упала? Споткнулась? Саламандра нахмурилась. Она не помнила такого. Шла, но точно не спотыкалась. Только на миг захлестнули эмоции, будто в кровь что-то впрыснули.

Наркотик! Уж не было ли во рту у ректора какой-то горошины, которую он протолкнул в рот языком? Ну не могло Малицу бросать то в жар, то в холод, а сердце душить просто от поцелуев, даже таких страстных. С другой стороны, бред. Не станет ректор ее опаивать, как лорд шан Теон. Или станет? В любом случае, с демонами нужно держать ухо востро. Даже если ректор и не преследует никаких преступных целей, пусть не рассчитывает на легко добытую и так же легко забытую девичью честь. Лорд он или не лорд, Малица не растает от высочайшего внимания. На общих условиях со всеми. И вообще саламандре дракон нравился.

Она уже видела, как станет кружиться с Анаисом в танце на зависть всем девушкам, есть мороженое и смеяться над остроумными шутками. Скорей бы Весенний бал!

- Спасибо за помощь, милорд, - холодно поблагодарила Малица.

Ректор правильно понял ее слова и отпустил. Однако не отошел, продолжая смущать своей близостью.

У саламандры чуть подрагивали колени; от взгляда лорда разбегались мурашки по телу.

- Не хотите обсудить происшедшее? – тем же официальным тоном, что и Малица, осведомился ректор.

Саламандра каждой косточкой ощущала его взгляд – словно теплые пальцы скользили по спине. Теперь мурашки добрались и до живота и сбились в тугой клубок.

- Сегодня выходной. - Малица отчаянно хотела скорее разрешить некомфортную ситуацию – попросту сбежать.

- Вот и обсудим во время прогулки. Мне нужно кое-что в городе, вам как будущей Ведущей тоже полезно посмотреть и послушать.

- Милорд, я хотела бы извиниться, - промямлила саламандра.

- За очередную выходку? – усмехнулся ректор. – Я устал слушать извинения, отныне вы должны за каждую по поцелую. Целовать будете сами. Надеюсь, это приучит сначала думать, а потом говорить или делать.

Лорд все еще злился на Малицу. Та оттолкнула, оскорбила – и это не считая нарушения распорядка Академии! Он мог исключить ее прямо сейчас, но тогда бы лишился возможности видеть Малицу – невыносимая пытка!

Саламандра закашлялась, вспыхнула и, развернувшись, прошипела:

- Это уже слишком, милорд! Сегодня же пожалуюсь в министерство на домогательства.

- А если у меня серьезные намерения, Малица, - он впервые назвал ее по имени.

Смотрел пристально, с налетом легкой усталости. Голос звучал ровно, без начальственных ноток, придавая словам особую весомость. – Вы даже не допускаете такой мысли? Или предубеждение против выходцев из Закрытой империи столь велико, и в каждом вам видится обманщик, убийца и насильник?

Пристыженная Малица не знала, что ответить. Лорд прав, из-за истории с вампирами она перегнула палку. Но вот в серьезность намерений не верила. Развлечься – да, только вот Малице хотелось большего, чем частичного исполнения грез о потери невинности. Мало с красивым демоном и на шелковых простынях, нужно еще и по любви. Сердце болезненно сжалось, и саламандра, вздохнув, покачала головой.

Вслух же сказала:

- Я могу пойти с вами в город, милорд, но не как ваша спутница, а как адептка. Во сколько занятия в понедельник?

Ректор задумался и задал вопрос, которого Малица не ожидала:

- Вас смущает моя должность?

Саламандра сначала покраснела, потом побледнела. Она стояла, переминаясь с ноги на ногу, и жалела, что вообще открыла рот. Ну, следит за ней ректор с помощью кулона – не носи его и все. Малица же закатила скандал и теперь будет объяснять каждому встречному, отчего у нее припухшие губы.

- Малица тер Ирадос, я задал вопрос, - напомнил о своем присутствии ректор.

Ему не хотелось обсуждать это здесь и сейчас, но раз обстоятельства сложились подобным образом…

- Смущает в связи с чем, милорд?

- С вашим отказом. Вы дали понять, мое общество вам неприятно.

- Вовсе нет, милорд, - отчеканила Малица. – Общество такого мага, как вы, полезно любому начинающему магу, и я почту за честь…

- Поцелую! – пригрозил лорд, делая шаг вперед.

Саламандра сделала точно такой же назад.

- Не надо, милорд, - она опустила глаза, - я усвоила урок.

- А я целовал не для урока.

Между ними повисло тяжелое молчание.

Малица ковыряла землю носком ботинка и стремительно краснела. Лорд терпеливо ждал, потом не выдержал и бережно сжал в пальцах хрупкую девичью ладонь. Ласково погладил большим пальцем, разгоняя дрожь, и, поцеловав, отпустил.

- Может, не за артефактами? – с надеждой в голосе спросил ректор.

- Увидят, - чуть слышно ответила Малица.

- И что? Вы собираетесь заниматься чем-то предосудительным? – усмехнулся лорд. – Вы удивляете меня, Ирадос! Сначала желание спать в моей постели, затем мечта потрогать хвост, милое кокетство – и вдруг – увидят.

- Пользуетесь своим положением? – саламандра подняла голову и дерзко глянула на ректора.

Еще не поздно, можно и поцелуи припомнить.

- Вашим расположением, - поправил лорд и повторил предложение: прогулка по городу, осмотр ярмарки, кондитерская.

- Как видите, все невинно и ни к чему не обязывает, - заключил он.

Малица покачала головой и огляделась, надеясь услышать знакомые голоса. Неужели все ушли в город? Не может быть, чтобы у общежития не нашлось пары любопытных глаз.

- Увы, милорд, мне придется отказаться, - медленно ответила саламандра и просияла, заслышав голоса. Уж при посторонних ректор себя сдержит! Что на него вообще нашло?

Холодный демон – и вдруг прохода не дает. – Я чту моральный кодекс мага и гордое звание адептки Академии колдовских сил и, с вашего позволения, предпочла бы провести остаток дня с друзьями.

- По-вашему, я дурная компания? – продолжал настаивать лорд.

Он тоже слышал приближавшийся веселый смех адептов и раздраженно размышлял о том, почему они не в городе.

Минута, и в поле зрения парочки, застывшей на дорожке в напряженных позах, показались три девушки. Все стихийницы, знакомые Малицы.

Не разглядев сначала ректора:

тот предусмотрительно повернулся спиной, весело замахали саламандре, призывая влиться в свои ряды. Девушки собирались переодеться и отправиться на танцы.

Не успела Малица обрадоваться нежданному спасению и ответить поспешным согласием, как лорд ти Онеш обернулся и смерил троицу тяжелым, придирчивым взглядом.

- Ой! – улыбки тут же сошли с лиц. – Здравствуйте, милорд. Мы не хотели мешать.

И девушки поспешили затеряться в парке, решив, что форма – это не так плохо, даже красиво и для танцев подойдет. Никто не хотел, чтобы ректор наказал и их: адептки полагали, будто лорд за что-то выговаривал Малице.

- Танцы, значит, - задумчиво повторил ректор.

Это даже лучше, великолепный повод для близкого знакомства. Пусть лорд тысячу лет не принимал участия в народных гуляниях, это повод тряхнуть стариной.

- Вы изволили назвать меня извращенцем, Ирадос, - Малица подобралась, приготовившись к худшему, - это недопустимо. Ни по отношению к ректору учебного заведения, ни в адрес мага.

- Наказание? – упавшим голосом спросила саламандра, приготовившись выслушать приговор.

А Кристоф вечером звал на магический фейерверк. Он сам собирался устроить. Видно, не судьба.

Ректор расплылся в улыбке, больше напоминавшей оскал, и кивнул.

- Именно. Этот день вы проведете со мной.

- Лучше в лазарет, на кухню, полы драить, только без вас! – взмолилась Малица.

Она ни на мгновенье расслабиться не сможет, весь выходной насмарку.

- Бездна вампирам в глотку, что со мной не так?! – не выдержав, взорвался ректор. – Ирадос, вы мне полчаса нервы мотаете, убеждаете, будто я чудовище, смотрите так, словно в рабство собираюсь продать. Никогда из себя не выходил – с вами же постоянно. Так какого?..

Малица хотела промолчать: ответ, несомненно, оскорбит лорда, но тот требовательно смотрел в глаза, с каждой минутой все больше хмурился, и она решилась.

- Вы демон, - отведя взгляд, чуть слышно пробормотала саламандра. Дорожка под ногами превратилась в миниатюрную полосу препятствий: Малица просверлила носками обуви не одну ямку. – Взрослый опытный демон, ректор. Подарили кулон, напичканный чарами, неожиданно воспылали чувствами – я банально не могу вам верить.

Ректор поджал губы. Плечи опустились, лорд на пару минут будто стал меньше ростом.

Совсем не это он ожидал услышать: боюсь, но не не верю. И это после искреннего рассказа о собственных чувствах! Ректор ведь фактически признался в любви, заискивал – и ничего.

Затем спина выпрямилась, плечи поднялись, только вот уголки губ все так же смотрели вниз.

- Хорошо, Малица, не стану настаивать. Передумаете, приходите. Я еще час в Академии.

Очень жаль, что вы выросли с предубеждением по отношению к моей расе. Хотя, помнится,

- ректор не удержался от «шпильки», - прошлой осенью придерживались иного мнения, мечтая о демоне.

Саламандра вспыхнула. Он не забыл! Ну да, она ведь так пялилась, глаз не могла отвести. Демоны – это ух, не смотреть невозможно. А ректор сегодня безумно красивый. И двигается с такой пластикой… Может, сходить с ним на танцы? Право слово, не станет ведь он рисковать своим креслом, не похитит при свидетелях.

Лорд видел, упрямство собеседницы дало трещину, и, воспрянув духом, загнав обиду и уязвленную гордость в дальний угол души, продолжил кормить «пряниками»:

- Кисточку разрешу потрогать и ничего взамен не потребую.

- Во время танцев? – глаза Малицы игриво блеснули.

- Ирадос, уважайте приличия! Дома, без угрозы для вашей чести. Так как, согласны?

Саламандра выдержала драматическую паузу, прошлась оценивающим взглядом по напряженному ректору, и кивнула. Лорд с облегчением выдохнул. Он не предполагал, будто пригласить Малицу на свидание окажется чуть ли не непосильной задачей. Обиженные девушки страшны, а обиженные напуганные саламандры и вовсе способны свести с ума.

- Вам, наверное, нужно переодеться… Давайте, я вас у ворот подожду.

- Чтобы все видели и потом дразнили? – фыркнула Малица.

Она вновь стала прежней, расслабилась и перестала бояться.

- А вы им правду скажите, - посоветовал ректор. – Станут донимать вопросами, отправляйте сразу ко мне.

- Тогда все решат, будто вы… будто вы мой любовник, милорд, что мы встречаемся. Нет уж, - мотнула головой саламандра, - давайте прогуляемся как адептка и ректор.

- Это как? – не понял лорд.

И для себя отметил: нужно аккуратно выяснить, отчего девушка боится отношений.

Только ли из-за неприязни к жителям Закрытой империи или же там другое? Скорее всего, страх первого сексуального опыта. Значит, нужно показать, ректор готов ждать, сколько нужно, ему интересна сама Малица, а не ее тело. Сущая правда, между прочим.

Узнать бы, как у нее с мальчиками. Судя по поцелую, саламандра совсем неопытна.

Тогда никакого языка, впредь только легкие поцелуи в щечку. В губы – только если сама захочет, но без страсти. Лорд осознал ошибку: сам напугал, настроил против себя. Но уж больно Малица разозлила!

И после, ректор сам не знал, как сдержался, не развернулся и не ушел, когда она сказала о недоверии. Хорошо, сообразил, виной всему мимолетные эмоции, но внутри ведь все равно осталось, мучило. Лучше б по щекам отхлестала!

- Ну, - задумалась Малица, - мы как бы случайно встретимся…

- Нет уж! – лорд разрушил планы на корню. – Хватит с меня! Дважды оскорбили, сбежали, теперь еще комедию устроите. Я подожду в общей гостиной на вашем этаже.

Оденьтесь нарядно: ухаживать стану нормально. Нормально, Малица, – это не домогаться и обманывать, а развлекать и делать приятное.

Саламандра обреченно кивнула. Возможно, она слишком критична к ректору, и тот действительно не хочет ничего дурного. А если хочет, всегда можно сбежать.

Может, даже поцелует на прощание. Малице понравилось. Не то, чтобы она хотела, просто… И демон ведь. Они все такие, что дух захватывает. Нужно действительно приодеться, чтобы не выглядеть на его фоне замухрышкой. «Серая мышка» - это не про нее.

Выбор наряда стал глобальной проблемой, ректор даже решил, будто саламандра сбежала:

слишком долго ее не было.

- Простите, милорд.

Малица, наконец, возникла на пороге гостиной, камин которой некогда пострадал от ее неуемной энергии. Его восстановили, но воспоминания все равно отзывались жгучим стыдом.

Лорд встал и, склонив голову набок, с удовольствием, лаская ставшими луговой зеленью глазами, осмотрел с ног до головы. Для обычных танцев слишком шикарно, исключительно ресторан. Белый цвет – Малица в итоге выбрала бальное платье, в котором собиралась вторично пойти на прошлый Осенний бал, - подчеркивал огонь волос и невинность хозяйки.

Фея и только!

- Вы обворожительны! – сглотнув, выдавил из себя ректор и, поддавшись порыву, поцеловал саламандре руку. – Только не замерзнете ли? На улице прохладно.

- Я пальто надену.

Нравится, ему понравилось! Малица мысленно раздулась от гордости. Восхищение и восторг неподдельные, а это дорого стоит, можно рискнуть, с демоном-ректором потанцевать.

- А пальто где? – лорд поискал глазами искомый предмет одежды и пригрозил:

- Чтобы плечи прикрыли! Знаю я вас, девчонок, ради красоты в лазарет загремите.

Малица невольно улыбнулась: какая трогательная забота! Напрасно она на него накричала, ректор добра желал, только своими методами. Ничего, отныне будет оставлять кулон в кровати, когда опять куда-то с Кристофом и Индирой соберется. Это совсем нетрудно, никак жизнь не осложнит, а лорд успокоится и ничего незаконного не узнает.

- Аля, вот ты где!

В гостиную влетел Кристоф с сумкой в руках и замер, ошарашенно переводя взгляд с разряженной подруги на ректора. Улыбка стремительно сошла с лица юного демонолога.

Поджав губы, нахмурившись, он вежливо, но холодно поздоровался и буркнул:

- Я потом зайду, не буду мешать.

Лорд проводил Кристофа пристальным взглядом. Спрашивать ничего не стал, но понял, юноша питал к Малице вовсе не дружеские чувства. Посмотрел как на соперника.

Интересно, когда успел влюбиться? Помнится, прежде Кристоф Нойр только подбивал Малицу на шалости.

- Догоните его, - неожиданно предложил ректор, - я подожду. Вдруг у него важное дело?

Малица тут же сорвалась с места. С лестницы послышался ее голос:

- Крис, ты чего надулся? Вечером все в силе.

Теперь пришла очередь ректора хмуриться. Значит, вечер она проведет не с ним. А лорд планировал немного посидеть с Малицей после ресторана у камина. Она бы с незамутненным детским любопытством щупала и гладила кисточку, а лорд наслаждался бы лаской. Не следует саламандре пока знать, что хвост – крайне чувствительное место. Ректор потом расскажет.

Кристоф что-то ответил, ректор не разобрал, и расстроенная Малица через пару минут вернулась в гостиную.

- Отказался? – сочувственно глянул ректор, хотя в душе ликовал. Он не собирался сегодня ни с кем делить саламандру.

- Да, милорд, мы планировали кое-что вечером… Никаких шалостей! – поспешно добавила Малица, начав ковырять пальцем стену.

Пора бороться с дурными привычками, а то и в обществе начнет портить интерьер.

- Вот и хорошо, проведете вечер со мной, - хмыкнул лорд. – Уберегу Академию от очередной кражи или ритуала. Вам обоим на пользу: лимит моего терпения давно исчерпан.

Уже пришлось исключать вас однажды, второй раз навсегда, Ирадос.

Малица надулась, но промолчала. Вместо бурных возражений решила мстительно подарить первый танец любому другому мужчине. Ректор сам виноват: зовет на свидание – и вдруг отчитывает. Если девушка нравится, ей не указывают на недостатки.

Памятуя о времени года, саламандра накинула на плечи кофточку, а сверху – пальто и в таком виде спустилась вслед за ректором вниз.

Никогда прежде никто из кавалеров не отворял перед ней двери, не подавал пальто. Это оказалось приятно. Малица начала улыбаться и кокетливо опускать ресницы. Вечер обещал приятное времяпровождение. Красивый галантный мужчина, вкусная еда, развлечения… Подумать только, Малица впервые пойдет в ресторан! Адептам вечно не хватало денег, максимум, который мог предложить юноша девушке, - кондитерская.

- Простите, милорд, я вспыльчивая, - теперь уже искренне извинилась саламандра.

Навстречу попалась стайка адептов. Первым желанием стало отпрянуть от ректора, но Малица сдержалась. Все равно увидят, узнают. Подумаешь, на одно единственное свидание сходила! Она даже целоваться не станет, хватит на сегодня с лорда ти Онеша.

Лица адептов вытянулись, губы сложись в букву «о». Малица приосанилась и стрельнула глазами на лорда, едва сдерживая смех. Теперь ситуация казалась донельзя забавной. С саламандрой тоже ведь почтительно здоровались, раз она вместе с ректором.

Невольно чувствуешь себя знатной особой.

- Я заметил, - усмехнулся ректор, когда адепты скрылись из вида. – Огонь и есть огонь.

- Ну, демоны тоже не ледяные, - Малица намекала на вспышку лорда ти Онеша в Закрытой империи.

Ректор качнул головой в знак согласия.

- И все же пора взрослеть, Малица. Можно мне сегодня называть вас по имени?

- Можно, - разрешила саламандра и уже серьезно добавила:

- Я умею быть взрослой, милорд, только… Она ненадолго замолчала, подбирая слова.

- Я недавно стала совершеннолетней, и мне хочется насладиться последними безмятежными годами в жизни. После Академии их не предвидится. Начнется работа, в которой нет места веселью, но много труда, боли и смерти. В жизни тоже придется всего добиваться самой.

- Ну, не все так мрачно, Малица! - ректор бережно сжал ее ладонь в своей. – Заверяю, взросление – это не одна сплошная ответственность.

- Именно ответственность, милорд, - возразила саламандра и осторожно высвободила руку. – Я это прекрасно поняла, когда лорд Эльмар шан Теон объявил охоту на родителей. И когда лорд Эльмир шан Теон убивал милорда-проректора, я тоже должна была ему помочь.

Именно потому, что стала совершеннолетней и не могу больше стоять в стороне, не могу бояться и прятаться.

Лорд кивнул, не став спорить.

По-новому смотрелась Малица с этим грустным выражением лица, которая без шаловливой улыбки рассуждала о долге. Великолепная будущая Ведущая! А ребячество – пикантная изюминка. В минуту опасности Малица действительно умела преображаться, хотя, честно, лучше бы иногда не лезла.

- Ничего, - ободряюще похлопал по плечу ректор, - никто не отберет у вас удовольствие.

И не надо зацикливаться на долге, ответственности, просто уделяйте чуточку больше внимания поступкам. Жизнь прекрасна и удивительна, Малица! И не вздумайте становиться букой, вам не идет.

Лорд улыбнулся, и саламандра улыбнулась в ответ – широко и открыто. Даже на мгновение забыла, что перед ней ректор.

- Наймем экипаж? – предложил лорд, когда они вышли за ворота Академии.

Привратник проводил их потрясенным взглядом, почесал затылок и даже забыл напомнить Малице о требовании вернуться до десяти часов вечера. Зато вежливо попрощался с ректором – тот не ответил, привык.

- Можно пешком? – саламандра просительно глянула на ректора.

Тот изогнул бровь и улыбнулся.

- А как же ваши слова? – напомнил он о недавних возражениях девушки. – Совсем недавно вам претило мое общество. Демон, ректор, взрослый мужчина – как много недостатков для одного существа!

Малица смутилась. Ну да, наговорила лишнего.

- Я очень обиделась на вас, милорд, и лорд шан Теон…

- Хватит, Малица, - твердо оборвал виток новых объяснений ректор. – Я пригласил вас не для того, чтобы обсуждать поведение разных видов или, упаси, Богиня-Мать, кодекс адепта Академии колдовских сил. Оставьте другим и в урочное время.

Саламандра с облегчением выдохнула. А она испугалась, будто лорд начнет ее распекать. Демоны ведь злопамятны. Значит, у них действительно свидание. Ух, одновременно страшно и интересно!

- Туфли не жалко? – неожиданно спросил ректор, бросив взгляд на обувь явно не по сезону.

Малица зябко переминалась с ноги на ногу. Ну да, март за окном, но не ходят в ресторан в ботинках, сам виноват, если она простынет. «Ректор-то тебя согреет! – глумливо напомнило подсознание. – Может, ему даже лучше, если продрогнешь». Малица покраснела.

На что бы там ни рассчитывал лорд, саламандра согласна только на чай.

- Так красиво же и к платью подходят, - Малица выдала неоспоримый аргумент всех девушек в подобной ситуации.

Ректор укоризненно покачал головой. Ох уж эти женщины! Из-за красоты ноги отморозят! И это ради нелюбимого мужчины. Страшно подумать, что Малица во имя любви сотворит. Хотя, пусть она это и отрицает, лорд саламандре, определенно, нравился, иначе бы не провела столько времени за выбором наряда.

- Очень красиво лежать в лазарете с воспалением легких, - лорд решил немного пожурить спутницу. – Вот возьму и никуда не пойду, пока не утеплите ноги.

- А как же хвост? – нахмурившись, напомнила саламандра. – Вы обещали!

Эх, не будет прогулки, не увидит она хвоста.

- Тише! – ректор быстро огляделся и, наклонившись к девушке, торопливо прошептал: – Я слово сдержу, только не рассказывайте никому!

Малица невольно хихикнула. Лорд ти Онеш боялся огласки!

Саламандра сделала вид, будто крепко задумалась, даже шкодливо улыбнулась, заставив ректора понервничать, и, наконец, кивнула. Туфли взамен на молчание.

- Значит, пешком? – прищурив один глаз, повторил лорд, гадая, слышал ли кто-нибудь про хвост. Перед Академией всегда многолюдно, а обещание в высшей степени пикантное, Малице точно не понравится заочно стать ректорской любовницей. – Чур, не жаловаться на продрогшие ноги!

Саламандра мысленно фыркнула. У адепта-стихийника – и мокрые ноги! Зря она родилась девушкой, зря вампир пробудил инициацию? Малица присела на корточки, обвела ладонью контуры туфель и с победоносной улыбкой пустила по ним язычки пламени. Они тут же впитались в кожу. Пусть ненадолго, но согреют.

- Неплохо, - оценил ректор, - но лучше пользоваться бытовой магией. Вы ее уже проходили. Так как сделать «Кокон тепла»?

Саламандра закатила глаза. Начинается! Ректор всегда остается ректором. Пусть не жалуется, свидание сам испортил. И к лучшему: Малица не знала бы, как себя вести, если бы лорд начал проявлять привычные знаки внимания. И отказать нельзя, и принять тоже.

- Неужели не помните? – издевался лорд. – Второй курс заканчиваете!

- А мужчины на что? – разозлившись, буркнула саламандра.

Ректор залился громким смехом. Вот как на такую сердиться!

- И все же в полевых условиях…

Малица засопела и, сложив руки на животе, заученно забубнила:

- Заклинание «Кокон тепла» относится к третьему классу бытовых заклинаний индивидуального пользования и призвано на пару часов обеспечить мага надежной, непроницаемой для холода и ветра воздушной подушкой.

После обняла себя руками, зажмурилась и, понадеявшись, что получится, прошептала:

«Nuro calves!» Увы, заклинание подвело, и теплее не стало. А тут еще оценивающий взгляд ректора… Наверняка на пересдачу пошлет. Разозлившись, Малица попробовала еще раз. Тут же стало сухо, но саламандра чувствовала: собственная магия тут не причем, тепло чужое, будто закутали в пуховое одеяло.

Ну лорд ти Онеш!

Саламандра, насупившись, недовольно глянула на ректора.

- Милорд, я не неумеха, сама смогла бы!

Ректор ответил очередной улыбкой и развел руками.

- Что поделаешь, не хотел, чтобы вы заболели. – И лукаво подметил:

- Вот уже и не боитесь грозного ректора.

Малица вспыхнула и потупилась. Ну да, с начальством не разговаривают подобным тоном, а она отчитала, словно Кристофа. Забылась, поддалась обаянию. Вот почему в обыденной жизни лорд ти Онеш не такой? Прячется или притворяется?

- Ректор начал первым, - саламандра перешла в нападение. – Вы целовали меня, милорд!

Брови главы Академии поползли вверх. Вот уж страшное преступление!

- Малица, вы таким тоном это сказали, будто минимум закон нарушил. С вашего согласия, между прочим.

- Но я… Пусть я, но это ничего не значит! – раскрасневшись, выпалила саламандра.

- Значит, понравилось? – попытался подловить ректор.

- Это не свидание, вот! – поспешно заявила Малица, спеша уйти от скользкой темы. – Просто по дружбе. Мне пойти некуда, вот и… Лорд скептически хмыкнул, но возражать не стал. Не нужно давить, пусть все идет своим чередом. Чувства проснутся, главное, в этот миг оказаться рядом.

Ректор предложил-таки заглянуть на ярмарку:

- Вам полезно посмотреть, научиться выбирать.

Малица кивнула. Все лучше, чем в ресторан. Остаться с лордом ти Онешем наедине, пить, есть за его счет, потом смотреть хвост у него дома – чем Малица только думала, соглашаясь?!

Ярмарку устроили на городской окраине. Несмотря на вечернее время, продавцы не спешили сворачивать торговлю, а покупатели чинно прогуливались между лотками.

Ректор взял Малицу под руку и притянул к себе. Она не сопротивлялась, понимала, действия лорда продиктованы соображениями безопасности. Так бы ее десятки раз толкнули или ограбили, перед ректором же людской поток расступался. В Ротоне каждый знал лорда ти Онеша. Еще бы, ректор той самой Академии! Малица заметила, спутника боялись.

Видимо, тому приходилось доказывать, что маг – серьезная сила. Под хмелем всегда найдутся охотники проверить.

- Что мы ищем, милорд? – саламандра вертела головой, рассматривая россыпи драгоценных камней. Похожие она видела в лавке артефактора.

- Тут – ничего, - ректор не удостоил прилавки даже взгляда.

- Почему?

Малица дернулась, попыталась задержаться у прилавка с амулетами связи: вдруг удастся купить более качественный? Собственный, дешевенький, не работал на больших расстояниях, приходилось, как и прежде, разговаривать с родителями через пламя.

Семейство тер Ирадос полностью оправилось после убийства шан Теоном. Воскрешения они не помнили. Смерти, впрочем, тоже: некроманты постарались, подчистили память.

- Подделки, - презрительно обронил ректор. – Запомните, ничего путного у орков быть не может.

- Как это – не может?! – взъярился вихрастый продавец с татуировкой змеи на щеке.

Он вышел из-за прилавка, играя бицепсами. Громадный рыжий орк, собравшийся силой кулаков отстоять правоту. Или кошелек, что в данном случае равнозначно.

Ректор не уступал орку в росте, хоть и казался уже в плечах, однако не спешил вступать в бой. Просто стоял и смотрел в глаза противнику, и, странное дело, тот начал пятиться, потом и вовсе бухнулся на колени, сжав голову руками, будто тисками.

- Что это?

Малица на всякий случай испуганно высвободила руку и поспешила отгородиться от ректора стойкой с амулетами от сглаза. На них по традиции изображался зрачок. Тот прорезался, чеканился или наносился на стекло кистью.

- Магия, - равнодушно ответил лорд и, склонившись к стиснувшему зубы от боли орку, тихо, чтобы никто больше не слышал, посоветовал:

- Никогда не связывайся с теми, кто сильнее.

После выпрямился и улыбнулся Малице.

- Вот, смотрите, - ректор выудил с прилавка первый попавшийся амулет. Выглядел он странно. Приглядевшись, саламандра поняла, амулет связан с плодородием. Уфф, хотя бы женский! Продавались ведь и мужские – в виде копии… Словом, того самого. - По виду магическая вещица, верно? – глава Академии подкинул амулет на ладони. Опомнившийся от заклинания орк не мешал, позволяя лорду вести открытый урок для единственной адептки. – Бронза, немного олова и кусочек слюды. Ковка, форма. Но если взглянуть внимательнее… Малица, что с ним не так?

Хмурясь, саламандра приняла амулет из рук лорда.

Не так? Форма пошловата: женская грудь – не лучшее решение, особенно, столь реалистичная. Но ректор, безусловно, не об этом спрашивал.

Девушка ковырнула ногтем металл, затем чиркнула по оборотной стороне и недоуменно пробормотала:

- Железо!

- Именно, - довольно кивнул ректор и бросил подпорченный амулет обратно на прилавок. Отныне миниатюрную металлическую женскую грудь пересекала светлая царапина. – И это только первый обман. Поверьте, чар тут нет. Доучитесь до четвертого курса, сможете проверить.

- То есть это все, - Малица обвела рукой ярмарку, - обман?

Вот и покупай после этого артефакты! Они, между прочим, денег стоят.

Разочарование перекосило рот гримасой. Неужели амулеты и артефакты придется заказывать? Это сколько стипендий нужно скопить на самый простенький? Даже ради штампованных на всем экономишь. Малица и не покупала, только для учебы: зачем деньги тратить, если стены Академии защищают?

- Нет, - туманно ответил ректор и, вновь взяв под руку, увлек дальше, через собравшуюся поглазеть на маленькое представление толпу. – Всегда ищите гномов. У них цены выше, зато честь не позволит солгать.

- Гномы – лучшие артефакторы, так? – живо откликнулась саламандра.

- Нет, - сдерживая смех, улыбнулся лорд. – У лучших артефакторов расы нет, они кем угодно рождаются. Только у каждого народа своя специализация. Я родные артефакты люблю или человеческие. Они занятнее, что ли. У людей богатая фантазия, иногда извращенная. Эльфы – по защите и здоровью. Вам лучше общаться с гномами и драконами:

они тоже огонь. Но выбор артефактора – дело личное. Я бы даже сказал, очень личное. Тут, увы, ничего посоветовать не могу. А вот со штампованными артефактами – пожалуйста!

Гномы кучно торговали в правом дальнем углу ярмарки. Ректор предложил что-то купить Малице, та отказалась. Вместо этого попросила наглядно объяснить, как увидеть разницу между двумя, казалось бы, одинаковыми по назначению вещицами.

- Ну уж нет! – заупрямился лорд. – Девушкам положено дарить подарки, и я свой тоже сделаю. Куплю сережки к кулону.

- Тоже непростые? – недовольно прищурилась Малица. – С чем на этот раз, милорд?

Подслушать вы уже подслушивали, теперь мысли читать начнете?

- Всего лишь аккумуляторы энергии, - ректор протянул руку, и шустрый гном без лишних слов вложил в ладонь пару простеньких по виду янтарных серег. – Их делал не я, заказывал тоже, поэтому не опасайтесь. Чтобы заговорить вещь, мало подержать ее в руках.

- Иногда достаточно, - вмешался в разговор гном. – Например, проклятие за считанные мгновения накладываются, даже не заметите.

Малица нервно почесала краешек губы и покосилась на лорда. Положим, проклинать ему не за что, а вот…

- Простите, - обратилась она к гному, - а влечение намагичить можно?

- Ирадос! – зашипел ректор, оскорбленный в лучших чувствах. – Как вам только в голову пришло?!

Саламандра извинилась, но мысленно сказала себе: «О лордах-демонах, внезапно воспылавших любовью к адепткам, можно и не такое подумать».

Серьги лорд купил. Малица даже примерила, но после сняла, сославшись на то, что не подходят к платью. Действительно не подходят. Пока ректор расплачивался, саламандру сманил лоток с амулетами. Как всякая девушка, она любила все мистическое, а если уж и красивое, то и вовсе глаз не отвести. Хотелось купить все. И «Волчью луну», и «Око ведьмы», и «Мировой ясень», и «Круг мироздания». С горящими любопытством и восхищением глазами Малица рылась в серебряных подвесках, уговаривая себя выбрать только одну. Увы, с этим вышли проблемы. Как всякая девушка, выбирать саламандра не умела, а уж что-то одно – и вовсе из области невозможного.

За спиной раздался тихий смешок ректора, и послышалось его вкрадчивое:

- Помочь?

- Спасибо, я сама, - ответила Малица, но пальцы лорда уже погрузились в амулеты рядом с ее ладонью.

Непривычно волнительно. Ректор не касался спутницы, но саламандра ощущала странное стеснение и напряжение. Простое действие вдруг превратилось в интимное.

Пальцы рядом, перебирают одни и те же амулеты, а ректор столь близко, что, запрокинь голову, коснешься. Малица мотнула головой, отгоняя наваждение, и наугад вытащила из общей кучи амулет, чтобы быстрее выпутаться из неловкого положения.

Саламандра злилась на ректора и отчего-то на бабку. Если б та не связалась с демоном, Малица бы тоже не грезила о хвостатых. Не попала бы на эту ярмарку и не смущалась бы.

- «Мировой ясень», - прокомментировал ректор. – По-моему, он подойдет для госпожи лор’Альен. Вам бы я предложил «Полную луну».

- А я возьму «Око ведьмы», - из чистого упрямства возразила Малица и полезла за кошельком.

Продавец выудил нужный амулет и упаковывал его в мешочек.

Стыд пятнами заиграл на щеках. Саламандра вспомнила, что не взяла кошелек!

- Ничего, я заплачу, - успокоил ректор. – Сегодня за все плачу я.

Малица не стала возражать и через пару минут приняла из рук лорда сразу два подарка.

Побродив немного по ярмарке, остановились у лотка разносчика, чтобы купить жареного миндаля. Ректор его не любил, а вот Малица обожала. И заставила съесть лорда.

- Ну же, это очень вкусно! – она чуть ли не совала в лицо спутнику кулек, позабыв о расовых и социальных различиях. – А если пряным чаем запить, то и вовсе объеденье.

- Аппетит не перебейте!

Ректор все же попробовал миндаль: неудобно отказываться. Сладкий. Нет, пусть лакомится девушка, если и хрустеть, то соленым.

Дождавшись, пока Малица расправится с орешками, лорд таинственно сообщил:

- А теперь ресторан.

- А танцы? – Неуемная энергия саламандры требовала выхода.

- Будут, - пообещал глава Академии и, сжав девичью ладошку, повел прочь, в сторону театра.

Воскресная вечерняя жизнь била ключом. Повсюду слышался смех. Взявшись за руки, гуляли, а то и бесстыдно целовались парочки. У театрального подъезда теснились экипажи.

Малица даже решила, будто ректор собирается отвести ее на представление, но они прошли мимо. Жаль, театр безопаснее ресторана, да и саламандра в нем не бывала: слишком дорого для адептки. Но ничего, она дала себе слово обязательно сходить на какую-то пьесу по случаю окончания второго курса. Не все же по трактирам праздновать! В конце концов, Малица – тер Ирадос, а не безродная мещанка. Если не тратить деньги на разную чепуху, хватит на галерку. Увы, саламандра трезво оценивала свои возможности и способности.

Даже в режиме строгой экономии обязательно спустила бы половину скопленных денег, поэтому только галерка. Чтобы было веселей, можно взять Кристофа. Его шутки скрасят даже самое скучное представление. Но до Анаиса демонологу, конечно, далеко.

Воспоминания о драконе заставили улыбнуться. Он обещал приехать в конце следующей недели и забрать на выходные в столицу. При мысли о том, что Малица вновь увидит широкие бульвары и королевский дворец, захватывало дух. И хочется, и колется.

А еще Анаис обещал полетать. Теперь девушка знала, что это значит для дракона, и от этого сияла еще больше. Сама не знала, от чего больше: то ли от внимания Анаиса, то ли от грядущей встречи с небом. В разговоре с драконом Малица даже пошутила, что родилась не с той стихией в крови.

- Чему вы так радуетесь?

Улыбка тут же стекла с лица Малицы. Она почувствовала себя крайне неуютно, даже ссутулилась и отвела взгляд. Нехорошо как-то, непорядочно.

- Малица? – ректор попался настырный.

Он заметил резкую перемену настроения спутницы и желал ее разгадать. Прокручивал в памяти недавние события и слова, пытаясь отыскать те, которые могли бы расстроить саламандру. А еще ему хотелось взять в ладони руку Малицы и крепко сжать, поцеловать каждый пальчик. Увы, нельзя!

- Я думала о Весеннем бале, - соврала саламандра, решив не расстраивать лорда.

- Да, бал обещает превзойти предыдущие, - согласился ректор, полагая, будто речь о Весеннем бале в Академии.

А потом все понял и нахмурился.

Анаис тер Варен, лорд Соль, приемный сын министра финансов! Как ректор мог о нем забыть?! Молодой красивый дракон, увлекший Малицу на балу. Значит, вот о ком она мечтает! Ну да, огонь тянется к огню.

- Он пригласил вас?

Ректор не уточнил имя, но саламандра все прекрасно поняла. Как и услышала ревность в голосе ректора. Она рокочущими нотками рвалась наружу, колола блестящей сталью.

Новый и пугающий опыт.

Малица осмелилась посмотреть на лорда и пожалела о заведенном разговоре. Дался ей этот Весенний бал. Никогда прежде саламандра не видела у ректора таких глаз – светящихся, как у призрачных гончих. Захотелось под надуманным предлогом сбежать: очень уж страшен лорд, когда не прячет демонической сути.

- Простите, - виновато улыбнулся ректор, сообразив, что вырвавшиеся наружу чувства едва не поставили крест на свидании. И попытался пошутить:

- Я не кусаюсь, Малица, не надо пятиться. Просто мне неприятны некоторые вещи, а в силу положения и природы… Словом, не берите в голову. Безусловно, Весенний бал в столице не чета нашему, вам там понравится. Я тоже постараюсь вырваться и надеюсь на танец. Или они заранее расписаны?

Ректор вновь стал прежним, глаза перестали светиться, и саламандра расслабилась.

Подумаешь, у всех своих странности! Она, например, через огонь ходит, а лорд этот самый огонь в глазах зажигает. Демон, ему можно. Зато как смотрится, когда злится! Разумеется, если гнев ректора направлен на других.

- Разумеется, у меня найдется для вас танец, милорд, и не один, - кивнула Малица и вновь продела руку под локоть спутника.

- Вот и славно! – улыбнулся тот и свернул на многолюдную площадь.

Воздух пропитался запахами ванили, ели и лаванды: по случаю магической ярмарки на улицах развесили венки из пахучих трав. Поговаривали, если сорвать такой венок, судьба подарит десять лет счастья, вот и старались юноши, пытаясь стащить потрепанные засохшие елово-лавандовые венки со специальных кронштейнов. Девушки награждали удачливых поцелуями.

Ректор задумчиво глянул на один из кронштейнов, затем перевел взгляд на Малицу и спросил:

- Хотите?

- За поцелуй? – с хитрецой в глазах живо откликнулась саламандра и хихикнула.

- Я за язык не тянул, - ухватился за неосторожные слова ректор.

Не успела Малица возразить, как лорд, растолкав соискателей счастья, легко подпрыгнул и сдернул венок, казалось, не приложив никаких усилий.

Саламандра закусила губу. Целовать ректора совсем не хотелось, но уговор есть уговор.

Промелькнула мысль: может, он сам все сделает? У лорда это хорошо получалось.

Ректор с довольной улыбкой водрузил венок на голову Малицы.

- Ну вот, целых десять лет будете счастливы.

- Благодарю, милорд, только вы сжульничали, - саламандра-таки отыскала лазейку.

- Я? – изумленно переспросил ректор.

Брови его стремительно поползли вверх, глаза округлись.

- Вы воспользовались преимуществами своей расы. А те юноши, - Малица указала на проигравших соискателей, - люди.

- Уверены? – скептически изогнул бровь лорд и покосился на ближайшего юношу. – Этот точно не человек. Лучше признайтесь, долги отдавать не желаете. Хорошо, запишем с процентами. К слову, мы почти пришли, вот и ресторан, - он махнул рукой на ту сторону площади, на манящую огнями вывеску над застекленной летней верандой ресторана.

Вход охраняли угрюмого вида орки: значит, внутри избранная публика. Логично, лорд ти Онеш не пойдет в первую попавшуюся таверну.

Малица порадовалась, что приоделась:

вдруг не пустили бы?

Ректор с добродушной улыбкой наблюдал за сменой эмоций на лице спутницы: от страха до облегчения. Похоже, кое в чем для Малицы он точно станет первым: девушку прежде не водили в рестораны.

- А какая тут еда? Музыка? – в саламандре проснулось любопытство.

- Обычная, - пожал плечами лорд и заверил:

- Вам понравится.

Малица нахмурилась. Она видела тень легкого разочарования, промелькнувшего по лицу главы Академии. Удивил и уклончивый ответ ректора. Не иначе обиделся.

Оглядевшись по сторонам, Малица буквально на мгновение положила руки на плечи лорда, привстала на носочки и быстро чмокнула в щеку. От ректора пахло лосьоном для бритья – легкий аромат хвои. А еще отчего-то смесью мускуса и древесных ноток парфюма.

Кожа мягкая, теплая, гладкая. Саламандра тут же сконфуженно отпрянула и отошла на пару шагов.

- Не люблю быть должна, - пояснила она свой спонтанный поступок. – Даже боюсь представить, какие проценты вы бы взяли с меня, милорд.

Ректор задумчиво провел ладонью по щеке, все еще хранившей тепло девичьих губ, и покачал головой.

- Я не понимаю, Малица. Оставив в стороне вашу… - он замолчал, подбирая слова, и сказал явно не то, что собирался:

- непоследовательность в поступках, почему вы настроены против меня? Банальная месть адептки за справедливые наказания?

- Вы пригласили меня в ресторан, - напомнила саламандра. Осуждать чьи-либо чувства она не жалела: это испортит вечер. – Простите, милорд, я согласилась на свидание, но не на взаимную любовь.

Ректор кивнул, признавая правоту чужтх слов. Хотя мысленно хмыкнул: сама того не понимая, Малица делала шажок за шажком в его сторону. Осталось только убрать с пути дракона.

В ресторане ждал заказанный заранее столик. Малица удивилась: когда только ректор успел? Видимо, пока она копалась в лотке с амулетами. Предупредительная девушка проводила к окну, из которого открывался вид на заснеженную площадь.

- Прошу! – лорд ти Онеш отодвинул стул с высокой спинкой.

Он, как и весь интерьер, был выдержан в классическом имперском стиле, то есть строгие линии, сочетание теплого дерева, металла и холодной ткани преимущественно синих и красных оттенков. В качестве украшений – живые цветы в гигантских вазах и картины с морскими пейзажами.

Саламандра неловко опустилась на стул и досадливо топнула каблучком. Это ж надо, опозориться перед ректором! Так, пожалуй, он решит, будто она неуклюжая корова. Чтобы исправить произведенное впечатление, Малица поспешила положить на колени салфетку и в недоумении поймала улыбку лорда. Саламандра его рассмешила? Еще лучше! Малица поджала губы и принялась с молчаливым упорством изучать меню.

- Вы не так поняли, - ладонь ректора накрыла ее ладонь, заставив вздрогнуть от неожиданности.

Лорд не стал пояснять, но Малица и так все поняла.

- Что будете есть?

Пальцы лорда нежно перебирали ее пальцы, вызывая странное чувство. С одной стороны, хотелось поставить наглеца на место. С другой, - по телу разливалось тепло, замиравшее где-то в солнечном сплетении. А ведь вокруг люди, почему Малицу это не волнует?

Помедлив, саламандра все же убрала руку.

Ректор кивнул собственным мыслям и заказал на свой вкус вина. Тут уже и Малица определилась с выбором.

За едой обсуждали предстоящий Весенний бал, Закрытую империю – тут саламандра завалила лорда вопросами, сам не порадовался, - и учебный план: куда без него? Ректор в который раз заверил, из Малицы выйдет отличная Ведущая, и предложил выбрать название для группы.

- Не рановато ли? – отозвалась Малица, с удовольствием поедая соте.

- Самое время, - качнул головой лорд и разлил по бокалам вино. – Заодно во время обсуждения узнаете свои сильные и слабые стороны. Недостатки проявляются в споре.

Извлеченная из ведерка со льдом бутылка вспотела, и пара капель воды стекла под манжеты ректора. Саламандра невольно проследила за ними взглядом. Хотела даже смахнуть, но вовремя одумалась. Лорд уловил это движение и улыбнулся уголками губ.

Похоже, дать Малице потрогать хвост в самый раз, а дальше как пойдет. Саламандра непредсказуема, лучше ничего не загадывать наперед. Совсем недавно холодна, а теперь манит жаром дара.

После еды пришло время танцев. Стоило зазвучать музыке – на специальном возвышении в глубине зала играл струнный оркестр, - как ректор промокнул губы салфеткой и встал, приглашая Малицу на танец. Та удивила реакцией: «Я и не чаяла дождаться, милорд» и поспешила вручить ему свою ладонь.

- Чему вы так радуетесь? – склонившись так низко, как позволяли приличия, лукаво спросил лорд.

- Возможности потанцевать, конечно, - в тон ему ответила саламандра.

Вспомнился Осенний бал, танец с ректором и до зуда в пальцах захотелось повторить.

Двигался лорд ти Онеш отменно, на ноги партнерше не наступал, вызывал завистливые взгляды женщин – что еще нужно для счастья? Вот и теперь, стоило руке лорда обвить талию, как Малица с удовольствием расправила плечи и отдалась во власть музыки.

Саламандра любила танцевать, будь ее воля, кружилась бы до утра.

Казалось, они были единственной парой, которая не пропускала ни одной мелодии.

Позабыв о должности и расе лорда, Малица доверчиво положила одну руку кавалеру на плечо, другую на талию и смотрела, смотрела, смотрела в бесконечно зеленые глаза…

- Нам пора, - с огорчением шепнул ректор, когда смолкла скрипка. – Вам завтра на занятия.

Заморгав, саламандра с неохотой вернулась в реальный мир. Уходить совсем не хотелось. Неужели воскресенье закончилось?

Лорд провел ребром ладони по девичьей щеке, с грустной улыбкой кивнул и отпустил.

Малица вздохнула и, бросив прощальный взгляд на музыкантов, последовала за ректором.

Тот подозвал официанта и расплатился.

Перехватив печальный взгляд саламандры, шепотом напомнил:

- Еще чай. Вы ведь выпьете со мной чаю, Малица?

- У вас? - Сердце саламандры упало.

Ректор кивнул и подал спутнице руку. Малица немного помедлила, но все же вложила в нее ладонь.

- Вот видите, мы неплохо провели время. Или я показался вам скучным?

- Вовсе нет! – вспыхнула саламандра.

Она искала и не находила предлога, чтобы не оставаться с лордом наедине. В голове до сих пор играла музыка, а сознание туманил парфюм ректора. Только теперь в голову пришла шальная мысль: он оделся ради нее. Малица хихикнула и обвела высокомерным взглядом особ женского пола. Ректор на вас и не смотрит. Подумать только, сам ректор Академии колдовских сил, лорд ти Онеш – и не замечает чужих томных взглядов!

- Спасибо!

Оказавшись на свежем воздухе, Малица вновь почувствовала себя неуютно. На голове красовался венок счастья, напоминая о поцелуе. Саламандра ведь так и не расплатилась. Не считать же платой то касание щеки!

- Не двигайтесь! – попросила Малица и быстро, боясь передумать, мазнула по губам ректора. От них пахло вином.

Стыдно-то как! Но, видимо, саламандра слишком много выпила, раз решилась на такое.

И тут же попыталась сбежать, испугавшись содеянного.

- Все в порядке, я никому не скажу, - заверил ректор.

Он стоял и не верил. Неужели она это сделала?

Саламандра неловко переминалась с ноги на ногу, не зная, что сказать.

В итоге решила прояснить ситуацию:

- Я только на чай. И кисточку посмотреть. Вы не подумайте, - на щеках Малицы расцвели алые пятна, - всего лишь демонами интересуюсь.

Ректор многозначительно улыбнулся, но промолчал.

Ночной Ротон тонул в призрачном лунном свете. Уже минуло десять часов, и спустили призрачных гончих. Но Малицу это не волновало: она шла рука об руку с ректором и точно знала, с ней ничего не случится.

Город в темноте – совершенно особенное зрелище. Тут даже чувствуешь по-другому.

Предметы перестают быть самими собой, теряют форму и очертания. Зато обострившиеся зрение и слух рисуют в каждой подворотне убийцу, а на каждой крыше – горгулью. Вот сейчас она расправит крылья, спланирует вниз и вцепится когтями в беззащитные плечи.

На Малицу тоже подействовала магия ночного города, былая уверенность испарилась.

Она привычно, как во время прошлых вылазок с друзьями, нашептала защитное заклинание и затеплила на кончиках пальцев огонек. Если кто нападет, можно бросить. Желательно, в лицо, чтобы желание грабить и насиловать исчезло раз и навсегда. Замедлив шаг, саламандра напряженно вглядывалась и прислушивалась. Даже ступать старалась неслышно, как ректор – вот уж у кого поучиться конспирации.

- Тихо! – шепнул лорд, обняв за плечи. – Вам нечего бояться.

- Демоны и здесь первые? – не удержалась Малица и скинула руку с плеча. – Мы договаривались, милорд.

- О свидании, Ирадос, - в голосе ректора мелькнула смешинка. – Пока это похоже на чопорное чаепитие.

- Винопитие, - вновь поправила саламандра. – И не свидание, а прогулка, лорд ти Онеш.

- Малица! – укоризненно покачал головой ректор и остановился в свете фонаря у аптеки. Тени играли на его лице, но девушка прекрасно видела складку у губ. – Зачем вы так? Во время танцев оттаяли, убрали колючки, теперь опять. Вам страшно? Так я не собираюсь подталкивать. Терпение – одна из добродетелей ректора, иначе с адептами не справишься.

- Проблема в том, что вы решаете за меня, милорд, а потом удивляетесь, отчего я поступаю по-своему, - Малица забрала из рук спутника покупки. – Вот и теперь думаете, будто я люблю вас, но это совсем не так.

- А хвост трогать собрались, - с кривой усмешкой напомнил лорд.

Он боялся, девушка сейчас уйдет или того хуже прыгнет в огонь и окажется в камине общей гостиной женского общежития Академии колдовских сил. Пламя в нем практически никогда не гасили, чтобы попавшие в беду или нашкодившие саламандры могли вернуться обратно. Разумеется, делалось это не силами коменданта, а самими адептками.

Малица нахмурилась. Помнится, Сонс, дворецкий ректора, да и сам лорд ти Онеш говорили, хвост – это очень интимно. Как живот у дракона. То есть саламандра сама подталкивала ректора к определенным действиям, раз собиралась погладить.

Неудивительно, что он так настойчив. Малица никогда не думала о ситуации в таком ключе и теперь ругала себя. Любопытство любопытством, но голову на плечах надо иметь!

- Милорд, проводите меня до общежития. Пожалуйста, - голос саламандры звучал сухо, без былого тепла.

Ректор сразу почувствовал перемену и напрягся. Тепло ушло, Малица отгородилась от него стеной холодной вежливости. Она никогда не говорила так прежде, даже тогда, когда их отношения укладывались в строгие рамки ректора и адептки.

- Малица, - лорд решительно шагнул к ней и сжал ладони. Амулет и сережки упали, пришлось поднять и положить в карман под недовольное шипение саламандры. Но нет, он покупки не отдаст, это гарантия того, что Малица не сбежит. – Я не делал непристойного предложения. Понимаю, со стороны похоже, но чай – это только чай, а хвост… Вы ведь этого хотели, не я. Для меня подобное – акт доверия.

- Ну да, Алиса наверняка весь облапала! – чуть слышно пробормотала Малица и отвернулась.

Ректор просиял. Ревнует! А он уже решил: кончено.

- Вы потрогаете больше, обещаю, - лукавым шепотом, почти касаясь кожи саламандры, заверил лорд и, игнорируя протесты, поцеловал.

Губы мягко, бережно касались ее губ, и через минуту, может, две Малица перестала сопротивляться и, вздохнув, прикрыла глаза. Руки легли на плечи ректора. Одна неловко зарылась в волосы, другая сползла на лопатки. Губы чуть подрагивали под чередой легких поцелуев, которыми награждал любимую лорд.

Затем пришел черед других частей тела.

Здесь же, под фонарем у аптеки, ректор запечатлел по поцелую за каждым ушком.

Дрожь Малицы сладостной волной тепла разбегалась по телу. Как бы лорд хотел прямо сегодня привести ее в свою спальню! Но здравый смысл напоминал: слишком рано. Огонек в душе Малицы слишком слаб, его так легко задуть, а разжечь снова не выйдет. Доверие – вещь хрупкая.

После ушей ректор по очереди поцеловал каждый пальчик и отважился взглянуть в глаза саламандры. В них застыло странное выражение: смесь изумления, страха и истомы, поволокой застилающей зрачки. Ректор с облегчением выдохнул и улыбнулся: Малица не отошла, все так же касалась полами пальто его пальто. Так притягательно близко!

- Ну вот, совсем нестрашно, и все живы, – пошутил лорд.

Саламандра смущенно кивнула и, спохватившись, сделала шаг назад. Однако ректора это уже не волновало, доказательство симпатии он получил.

- А теперь чай. С шоколадными конфетами. Вы любите шоколад, Малица?

- Люблю, - кивнула саламандра, силясь понять, что с ней происходит. В первый раз поцелуи мужчины вызывали столь приятные ощущения.

Малица отогнала от себя дурман и, став прежней, тихо, с замиранием сердца ребенка, стоящего на пороге открытия, спросила:

- А вы о Закрытой империи расскажете? В учебниках общие сведения, а монографии на руки не дают, только старшим курсам.

Ректор пообещал ответить на все вопросы и крепко сжал девичью ладошку. На этот раз Малица не дернулась, не вырвалась, доверчиво смотрела в глаза.

Смущение вновь опалило щеки у ворот Академии. Привратник смотрел с такой двусмысленной улыбкой, будто застал Малицу на «горячем». Вслух ничего не сказал, только пожелал ректору доброй ночи.

- Он скажет всем, будто мы… - в поисках защиты, косясь на привратника, беспокойно шепнула саламандра спутнику.

- Я позабочусь, - пообещал лорд и, не откладывая дело в дальний ящик, намекнул ухмылявшемуся в усы мужчине, что длинный язык равняется увольнению, а подмоченная репутация адептки Ирадос – большим проблемам.

Привратник проникся, сразу перестал улыбаться и юркнул в сторожку, подальше от ректорского гнева.

Академический парк на первый взгляд казался пустым и безмолвным, но оба: и лорд ти Онеш, и Малица, - знали, это не так. Тайком пробираются сквозь кусты адепты, бродят между деревьев призрачные гончие. Вот и теперь буквально через минуту из тени неслышно вынырнула серебристая собака. Пылающие алые глаза впились в Малицу. Та испуганно прижалась к ректору. Лорд успокаивающе погладил по спине и приказал гончим: «Место!»

Серебристая тень тут же затерялась в ночи.

- Как вы ими управляете? – Малица все еще прижималась щекой к колючей ткани пальто.

- Они выведены демонами, подчинение нам в крови гончих. Ничего, - пообещал лорд и осторожно отстранил саламандру, - на неделе я познакомлю вас со всей стаей.

В вольер к призрачным гончим? Да никогда! Малица прекрасно помнила, чем закончилась попытка их покормить. Тогда друзья отбывали наказание за взлом библиотеки, и едва не стали обедом собачек.

До дома ректора дошли в полном молчании. Лорд чуть повозился на крыльце, снимая чары, отпер дверь и зажег свет в прихожей. Затем помог Малице раздеться и предложил устроиться в гостиной.

- Может, я сама чай заварю?

Саламандра испытывала чувство неловкости. Хозяин вертится, а она расселась, будто королева.

- Малица! – ректор всего одним словом заставил подчиниться.

Девушка устроилась на диване, вспоминая, как осенью безуспешно пыталась тут заснуть. На столике обнаружилась книга, и Малица ее открыла. Надо же, не о магии!

Жизнеописание какого-то дракона. Неужели в свободное время ректор читает художественную литературу? И даже пометки делает: замечания на полях написаны явно его рукой.

- А вот и чай.

На пороге возник лорд с подносом в руках. На нем красовались две чашки, чайник и коробка шоколадных конфет с марципаном.

- Хвост сразу или потом? – решил прояснить последний вопрос ректор, расставляя чашки.

Малица невольно хихикнула. Лорд в роли служанки – это так необычно! Еще бы фартук с оборочками на него надеть… Хм, а с хвостом смотрится неплохо. Саламандра прикусила губу. Что-то мысли ушли в сторону картинок из взрослых книжек, тех, что прячут под матрасом. Малица видела парочку. Помнится, они произвели неизгладимое впечатление на неокрепший ум.

- Сейчас, - сверкнула глазами Малица.

Потрогать хвост демона! Весь, целиком. Теперь, после заверений ректора, саламандра верила: это прилично. Ну, если никому не рассказывать.

- Тогда пейте чай, сейчас вернусь.

- А?..

- Раздеваться при вас не стану. Помнится, вы сами были против, - напомнил недавний разговор под фонарем ректор.

- Я отвернусь, - покраснев, пообещала Малица. – Но если вам неудобно… Девушка боялась, он уйдет и раздумает. И все из-за ее страхов!

- Неудобно вам, но раз дама просит, отворачивайтесь.

Отхлебнув чая, Малица нарочито уставилась на стену. Ее подмывало повернуться, глянуть, какой ректор без одежды, но удерживало воспитание. Может, он потом не совсем оденется, и саламандра полюбуется могучим торсом? Наконец лорд разрешил повернуться.

Малица сделала это слишком поспешно, вызывав на лице ректора улыбку, пискнула от восторга: «Хвост!».

Штаны оказались достаточно широки, чтобы поместиться в них в хтоническом облике.

Хвост глава Академии выпустил наружу и теперь стоически терпел прощупывания любопытной адептки. Куда только делись скромность и стеснение? Малица набросилась на него с жаждой первооткрывателя, едва ли не под лупой разглядывала.

Чай благополучно стыл, а саламандра проверяла, хорошо ли гнется хвост, какая на нем шерсть, насколько мягка кисточка. Девичьи пальчики тискали, гладили, ершили.

Ректор подавил вздох. Если б Малица знала, какие чувства вызывала! Особенно, когда скользила ладонью вверх, к основанию хвоста. Внизу живота скручивался комок жара. Лорд всеми силами старался удержать его, пытался ровно дышать и, чтобы протрезветь, до крови закусывал губы. Откуда ей знать, что ласки хвоста возбуждают? Да еще как! Остро захотелось хлебнуть чаю: может, тогда организм успокоится? Ректор беспокойно взглянул вниз и равнодушно констатировал: скрыть не получится. Штаны облегали слишком плотно, чтобы Малица не заметила. А она, как назло, щупала основание хвоста – самое чувствительное место.

- Хватит, Малица! – хрипло попросил лорд ти Онеш. – Иначе я не выдержу.

Лучше признаться.

Саламандра вздрогнула. Сначала она ничего не поняла, но потом взгляд упал на бугорок на штанах. Сопоставив увиденное с капельками пота, расширившимися зрачками мужчины и сиплым частым дыханием, Малица сделала нужные выводы.

- Мне пора, милорд, - резко засобиралась она.

В голове же крутилось: «Он демон, не сможет сдержаться, если останусь!»

- Почему? – спросил и сам знал ответ.

- Потому, - невежливо ответила Малица. – Спасибо за чай, за хвост…

- Малица… Ректор шагнул к ней, но саламандра юркнула между рук и тут же оказалась у двери.

- Кьядаш, да что ж вы так этого боитесь? – разочарование вылилось в раздражение. Он не хотел говорить грубо, но ничего не мог поделать. – Вы совершеннолетняя, я вам нравлюсь и…

- Доброй ночи, милорд! – мгновенно побагровев, но вовсе не от стыда, обжигая холодом, попрощалась Малица. – Прошу чай больше не предлагать. Я не такая.

Не успел лорд объяснить, что девушка все не так поняла, что он не хотел обидеть, как хлопнула входная дверь. Догонять оказалось некого: саламандра затерялась в ночи. Видимо, на свой страх и риск ушла через огонь.

Ректор досадливо ударил кулаком по косяку.

Вот ведь, всего одна неосторожная фраза!..

Часть 2. Черная магия

- Адептку тер Ирадос, к ректору!

Малица скорчила недовольную мину и под перекрестными взглядами одногруппников, гадавших, что она опять натворила, нарочито медлительно закрыла конспект. Потом точно так же неторопливо убрала самопишущее перо, карандаш, застегнула сумку. Все это – под гул голосов и нервное постукивание господина Нора. Если бы могла, саламандра объяснила бы преподавателю естественных дисциплин: любая практическая для нее интереснее очередной игры в молчанку, но, увы, ректор есть ректор. Хотя порой Малицу подмывало испортить репутацию лорда ти Онеша. Очарование демоном улетучилось, теперь саламандра знала, все эти поцелуи, забота, внимание – лишь желание затащить ее в постель. Тот же лорд Эльмар шан Теон, только с хвостом. Уж лучше покойный тайный советник! Он обходился с Малицей с большим почтением, даже когда душил и кусал. Убийца-аристократ.

Старшекурсник в дверях кашлянул, поторапливая Малицу. Ага, значит, ректор сейчас мучает выпускников. И, чувствуется, после разговора с Малицей совсем озвереет. Ничего, ей тоже несладко. Когда же лорду ти Онешу надоест? Или для ректора это теперь дело принципа?

Малица сумрачно вздохнула, когда старшекурсник повел ее не к заднему двору, переделанному под тренировочную площадку, а в Административную башню. В собственном кабинете ректор – хозяин. Однако в дверь саламандра стучала уже собранной и готовой ко всему.

Послышалось раздраженное:

- Войдите!

Малица переступила порог, плотно закрыла за собой дверь и, нарочито глядя в потолок, монотонно поинтересовалась:

- Звали, милорд?

За последнюю неделю саламандра побывала тут дюжину раз и полагала, имела полное право игнорировать некоторые правила приличия. Манкировал же ими ректор! Откровенно пользовался служебным положением, выдумывал нелепые поводы, а порой обходился и без них.

- Да, звал, - кивнул глава Академии.

Он не успел переодеться и расхаживал по кабинету в облегающих тренировочных штанах и льняной рубахе на шнуровке. На спине темнело пятнышко пота. Волосы взъерошены, на столе – магический жезл. Малица неодобрительно поджала губы и подумала: «Мог бы привести себя в порядок перед визитом дамы. Или сразу дает понять, что ты никто и ничто?» И как только ректор мог ей нравиться? Вот они, мечты, идеалы!

Прекрасны, пока не разглядишь ближе. Лучше лорд Шалл. Пусть он странный, но его внимание льстило. Еще бы, проректор, некромант общается с адепткой на равных, что-то объясняет! И в отличие от некоторых о близких отношениях не помышляет.

- Присаживайтесь! – спохватился ректор и торопливо убрал со стола жезл, скрыв его облачком тумана. Когда он рассеялся, предмет уже исчез.

- Благодарю, милорд.

Малица – сама ледяная вежливость – прошла мимо лорда, не удостоив и взглядом, отодвинула стул и села, уставившись на сложенные «замком» руки. Ректор устроился напротив. Он молчал и буравил саламандру пристальным взглядом. Той сразу стало неловко.

Будто она лабораторию взорвала!

- Я исправно посещаю занятия, милорд, никаких проступков не совершала, значит, вы хотели дать какое-то поручение? – Малица подсказала лорду тему для беседы, но он ей не воспользовался.

Ректор досадливо цокнул языком и покачал головой.

Провел рукой по затылку, приглаживая волосы, и устало поинтересовался:

- Ну, сколько можно?

- Аналогичный вопрос, милорд, - Малица дерзко вскинула подбородок и смело посмотрела в глаза мучителю. – Если вам нечего сказать, я пойду. Господин Нор интересный опыт показывал, хочу застать хоть результаты. Приятного дня, милорд!

Саламандра встала и направилась к двери.

Каждый раз одно и то же! Только прежде говорил о несдержанности, мужчинах и женщинах – Малица не слушала, закрывала уши. Теперь ректор, похоже, устал и требовал объяснений уже от саламандры.

- Я вас не отпускал, Ирадос, - полетел вслед ледяной окрик. – Сядьте на место.

Малица гневно засопела и, чеканя шаг, вернулась. Он хочет, чтобы она села? Хорошо, дисциплина и субординация.

- Почему вы пропутсили занятия?

Ректор достал блокнот и ткнул карандашом в одну из строчек. Какую, Малица прекрасно знала, смотреть не нужно. В понедельник она прогуляла урок с ректором. В среду поступила точно так же, сделала вид, будто не читала записки на расписании. Оставаться с ректором наедине Малица не собиралась даже под угрозой академической задолженности.

- По личным мотивам, - обтекаемо ответила саламандра и, пожав плечами, добавила: Вы в курсе, милорд.

Лорд поднял брови и вытянул руку, нарочито рассматривая ногти. Малица тоже невольно глянула на них: идеально ровные, подпиленные.

- Боюсь, моих познаний не хватает, адептка тер Ирадос, - сухо заметил ректор, всем своим видом демонстрируя безразличие. – Озвучьте уважительную причину, или я засчитаю два прогула.

Малица вспыхнула и, не выдержав, вскочила, едва не опрокинув стул. Щеки пылали праведным гневом, тело окутало легкое огненное сияние.

- В вашем возрасте положено контролировать эмоции, - все так же не глядя на собеседницу, напомнил лорд и потянулся за журналом стихийников второго курса. Неужели действительно поставит прогул? – Хтонический облик и вовсе запрещен на территории Академии колдовских сил. За нарушение этого правила следует наказание, изложенное в…

- К себе вы его уже применили? – дерзко оборвала саламандра.

Она оперлась обеими руками о стол и наклонилась к ректору. Тот волей-неволей, демонстрируя крайнюю степень недовольства, поднял глаза и замер. Былое спокойствие и безразличие испарились. Формальная строгость пала перед открывшимся видом. Но Малица преследовала совсем другую цель и, перехватив заинтересованный мужской взгляд, резко выпрямилась, сложив руки на груди.

- Жаль, в кабинете нет кристаллов, отправила бы запись министру и вашим родным.

Стукнули каблучки, и саламандра решительно направилась к двери.

- Родным-то зачем? – обескураженно переспросил ректор, впившись взглядом в идеально прямую гордую спину.

- Чтобы озаботились вашим моральным обликом.

Малица крутанулась на каблуках и наставила палец на лорда, который тоже встал из-за стола, собравшись помешать столь стремительному бегству.

- Вы еще пожалеете, милорд, - в спокойном тоне звучала угроза. Ноздри саламандры чуть трепетали от сдерживаемых эмоций. – Сегодня же расскажу о ваших домогательствах.

Или решили, будто раз адептка, то смолчу? Ах да, вы у нас ректор, демон, - голос Малицы постепенно повышался, наливался ехидством, но не переходил на крик, - такая, как я, должна от высочайшего внимания млеть. А я не млею, милорд, теперь и подавно.

- Малица, сколько можно?! – ректор не сдержался и позволил эмоциям вырваться наружу. Заступил дорогу и преградил путь к двери. – Я не буду больше извиняться, я сделал это однажды, и если вы полагаете будто…

- В этом-то и проблема, милорд, - криво улыбнулась Малица, баюкая огонек на ладони.

Оранжево-багровые лепестки отбрасывали цветные тени на лицо. – Вы не извинились и не умеете слушать. Разбирайтесь со своими желаниями сами и прекратите меня третировать.

Заниматься с вами не буду.

- Будете! – рыкнул лорд, заставив саламандру испуганно отпрянуть. – Пока вы адептка моей Академии, сделаете все, что захочу.

Малица покачала головой и по слогам, выделяя каждый голосом, возразила:

- Ни-ког-да.

После же бросила пламя в камин и, прежде чем лорд успел помешать, сбежала.

Малицу выбросило в кабинете проректора. Громко чихнув, она невольно привлекла внимание владельца помещения. И не только его – на саламандру удивленно смотрела Тьюзди. «Вот дерьмо!» - красноречиво охарактеризовал ситуацию внутренний голос.

Захотелось обратно, в огонь, но поздно, проректор увидел. Лорд Шалл поднялся с кресла и покачал головой.

- Вы слишком большая, Ирадос, слиться с камином не получится. И хоть саламандры не способны обжечься, вылезайте. Ваша одежда теми же свойствами не обладает, вряд ли оплата штрафа за порчу имущества Академии входит в ваши планы.

Элементаль посторонилась, и проректор подал Малице руку, помогая встать. Та неуклюже выбралась из камина под тихие смешки Тьюзди. Девушка мечтала провалиться сквозь пол, даже вернуться в кабинет лорда ти Онеша, лишь бы не объяснять, как и почему она тут оказалась. Однако владелец кабинета не собирался позволить Малице молчать.

Окинув придирчивым взглядом, сразу задал ключевой вопрос:

- Ну, и откуда сбежали? Раз уж я ответственен и за воспитание молодежи, давайте чистосердечно.

Саламандра хмурилась и пыталась протереть носком ботинка дыру в полу. Сказать правду – вылететь из Академии. Тут дара прорицателя не нужно. Промолчать – испытать на себе методы проректора. Малица помнила, он умеет проявлять настойчивость. Оставалось соврать, и саламандра уже открыла рот, когда ее озарило. Вот оно, спасение! И ректор глава Академии возможности подвергнуть взысканию.

- Милорд, вы не согласитесь давать мне уроки? Мы… э…э…э… не сошлись характерами с прежним наставником. Собственно, я от него и сбежала. Признаю, глупо, но сил моих больше нет!

Малица просительно смотрела в глаза лорду Шаллу, надеясь, что хоть немного походит на котенка: как известно, живые пушистые комочки способны растопить самое черствое сердце. Но проректор оказался псом – оборотень же – и на взгляд не купился. Сложив руки на груди, лорд Шалл смерил Малицу оценивающим взглядом и шагнул к двери. Саламандра догадывалась, к кому он направился, и опустила ресницы в ожидании нового витка разбирательств.

Лорд Шалл все еще сильно прихрамывал, отчего его походка напоминала движение зомби. Забавное сочетание, учитывая специализацию проректора – некромантию.

Элементаль, оставляя после себя след из гаснущих искр, метнулась за другом и опустила руку на плечо.

- Тьюзди! – укоризненно покачал головой проректор.

- Ну же! – подначивала огненная проказница, исподтишка подмигивая Малице: мол, все обойдется.

- Не мешай. Это Академия, а не посиделки в гостиной.

Хлопнула дверь, потекли мучительные минуты ожидания. Малица мысленно успела раскаяться в половине сказанных слов, но сделанного не воротишь, да и повышенное внимание ректора начало раздражать. Извинился он! Предложил лечь в постель в первый же вечер, а потом попросил прощения. Саламандра не дурочка, пусть у нее и не было серьезных отношений, но с единственными точно так не поступают. Не целуют взасос и не торопятся получить девичью честь на блюдечке. И еще не навязывают свою волю, требуя ее неукоснительного исполнения.

Только вот он ректор, а она адептка… Клубок тягостных размышлений прервал голосок Тьюзди. Оказывается, элементаль все это время сидела на каминной полке и, подперев голову кулачком, наблюдала за Малицей. И вот теперь заговорила.

- Он тебя обидел?

- Кто? – заморгала, вырвавшись из мира дум, саламандра.

- Демон. Мне казалось, он очень сильно тебя любит.

- Любит? – Малица скептически фыркнула и, оглянувшись на дверь, перешла на шепот.

– Сама подумай, какая любовь у ректора к адептке? Я ему как Алиса нужна. Юная неопытная девочка – приманка для взрослого матерого демона.

- Но он ведь красивый? – гнула свое Тьюзди, загадочно улыбаясь.

- Красивый, - кивнув, согласилась саламандра.

Перед глазами, как живой, встал полуобнаженный ректор в демоническом обличии.

Малица судорожно вздохнула и сглотнула. Хватит о нем думать! Он самодовольный, привыкший командовать любвеобильный демон, только и всего.

- И сильный, верно? – соблазняла хитрая элементаль.

Малица нахмурилась. Воплощение стихий в роли сводни – это что-то новенькое!

Интересно, это инициатива Тьюзди или ректор попросил?

Помяни демона, он появится. Народная мудрость сработала и в этот раз: на пороге возник лорд ти Онеш, уже в привычном идеальном виде, с не менее идеальным холодным выражением лица. Следом в кабинет скользнул проректор, одарив Малицу многообещающим прищуром.

Тучи сгущались.

Саламандра со вздохом, не дожидаясь приказа, подошла к главе Академии.

- Да-а, где адептка Ирадос – там одни проблемы! – Лорд ти Онеш обернулся к другу и заместителю в одном лице. – Если хотите, можете с ней заниматься, не возражаю.

Программа стандартная: базовая подготовка Ведущей. Только учтите, Ирадос, - зеленые глаза заставили поежиться и испуганно ссутулиться, - хоть одна жалоба!.. Я сыт по горло вашими выходками. Вы чудом не вылетели из Академии в прошлом году, зато рискуете сделать это в следующем.

Малица кивнула, с трудом – настолько вдруг оробела – выдавив из себя:

- Постараюсь, милорд.

- Надеюсь! – скривился ректор. – Чтобы первое место на соревнованиях взяли!

«Соревнованиях? Каких соревнованиях?» - лихорадочно размышляла саламандра, пока лорд ти Онеш вносил изменения в карточку занятий. Потом вспомнила: самых обычных, межакадемических.

Первое место – задача невыполнимая, можно сразу спросить лорда Шалла, за какую взятку он согласен воскресить адептку, и начать собирать деньги.

- Ирадос – стихийница, - проректор сочувственно глянул на Малицу. – Мой профиль вы знаете. С нагрузкой тоже все в порядке, не скучаю.

- Я заберу у вас одного дипломника, - тут же предложил решение лорд ти Онеш.

- А физическая подготовка? – гнул свое собеседник и указал на раненую ногу. – Как, повашему, мне с Ирадос приемы отрабатывать? У меня сейчас все практические аспирант ведет.

Ректор понимающе кивнул, а потом выдал друга с потрохами:

- Однако, по словам госпожи Лаурель, ваша нога почти в полном порядке.

Лорд Шалл промолчал, а Малица задумалась, по какой причине проректор разыграл это представление. Жаждал сблизить их с ректором? Так тот уже сам охладел, смотрит на саламандру только как на нерадивую адептку. Признаться, задевало, но одновременно успокаивало.

Оборотень– как-то спокойнее. Привычнее, что ли.

- Если вы приказываете, милорд… - проректор сделал ударение на слове «приказываете».

- Вовсе нет, - пожал плечами лорд ти Онеш. – Это проблемы адептки Ирадос. Ей нужен наставник, пусть и договаривается.

- Полагаю, дополнительные занятия в компетенции декана стихийников, - предположил лорд Шалл и бросил спасательный плот Малице:

- Но если он никого не найдет или сам не сможет, так и быть, пусть Ирадос приходит в пятницу в половину девятого вечера на полигон некромантов. Погляжу, что умеет. Исходя из этого приму решение.

Саламандра поблагодарила и бросила вопросительный взгляд на ректора.

Портить пятничный вечер? Лучше с лордом ти Онешем! Потерпела бы как-нибудь полтора часа.

- Что-то хотели, Ирадос? – уже увлеченный бумагами на столе заместителя, поинтересовался ректор. – У вас занятия, можете быть свободны. Вопрос с расписанием уладьте до четверга и сообщите секретарю деканата.

Малица удрученно кивнула и, попрощавшись, вышла.

Вздыхая, Малица шагала по тонувшему в лиловых сумерках парку. До начала занятий с лордом Шаллом оставалось еще полчаса, но саламандра уже предвкушала все «прелести»

совместного общения. Некроманты, и прежде считавшиеся особыми людьми, «белой костью» среди адептов, теперь и вовсе виделись Малице двужильными бессмертными существами с отвратительным чувством юмора.

Саламандра с тоской вспоминала два занятия, которые провел по просьбе лорда Шалла тер Шонер. По сравнению с проректором преподаватель боевых искусств казался душкой, даже позволил сделать два перерыва. Лорд Шалл не разрешал ни одного. Устала? Хорошо, отрабатывай приемы одна, я посмотрю. Нет сил поднять руки? Бегай. Не можешь сделать ни шагу? Медитируй, работай с даром.

И так дважды в неделю, с неизменным кислым резюме:

ленивая девица, подобная Малице, опозорит Академию.

Саламандра ненавидела предстоящие соревнования и мечтала заболеть. Проклинала тот день и час, когда ректору пришло в голову создать команду.

Лорда ти Онеша после памятного разговора в кабинете Малица видела пару раз. В последний не одного – с дамой. Она стояла спиной к саламандре, но той отчего-то казалось, это Алиса. Пусть волос не видно, но повадки явно нечеловеческие. Незнакомка ждала, пока ректор закончит разговаривать по амулету связи. Они явно собирались в город, чтобы хорошо провести время.

Малица непроизвольно нахмурилась и недовольно засопела.

В тот день занималась она отвратительно, заработала десятки синяков и едва не покалечила саму себя. Лорд Шалл даже поинтересовался, не заболела ли? Соврать бы, но саламандра сказала правду. Не про ректора, разумеется, тут она сама не понимала, отчего женщина вызвала столь бурную негативную реакцию, а про здоровье.

Ночью саламандра долго не могла заснуть, все ворочалась с бока на бок. В итоге даже вышла прогуляться по общежитскому коридору и, обхватив руками колени, устроилась на широком подоконнике, глядя на спящий парк в призрачном свете луны.

Сегодня же Малицу весь день доставал Эйд. Пришлось даже толкнуть его, чтобы отстал.

Однокурсник вызывал в саламандре глухое раздражение. Она мечтала, чтобы тот, наконец, нашел девушку и оставил ее в покое.

Длинные косые тени ложились под ноги, напоминая, после занятий нельзя задерживаться, если Малица не хочет проверить, так ли, как прежде, благоволят к ней призрачные гончие. Или попросить лорда Шалла проводить. Последнего саламандра стеснялась: засмеет. И то верно: маг-стихийник – и вдруг кисейная барышня! Лучше самой, бегом.

- Аля! – привлек внимание знакомый голос.

Малица улыбнулась и остановилась, поджидая Индиру. Обычно жизнерадостная подруга выглядела на редкость сумрачно. В руках сжимала письмо. Значит, причина уныния именно в нем.

- Надеюсь, с родителями все хорошо? – Вопрос пришел в голову первым.

- Угу, - кисло кивнула Индира. – Очень даже хорошо. С женихом хотят познакомить.

- Уже решено? – нахмурилась Малица, вспомнив Эльмира шан Теона.

В эльфийских семьях тоже строго, скажет лорд лор’Альен: выходи, дочь Индерэль, замуж, и выйдет. Свобода и высокое положение в обществе под руку не ходят. Ну, разве у драконов, но на то они и небесные жители. Как можно покорить воздух, запереть, посадить на цепь? Просочится сквозь пальцы, уйдет сквозь любую щелку и поминай, как звали!

Индира покачала головой.

- Они хотят, чтобы я посмотрела. В любом случае, до окончания Академии помолвки не будет, но нареченный – это такая гадость! – эльфийка наморщила носик. – Строгий контроль за нравственностью, обязательные встречи…

- …подарки, - продолжила логический ряд Малица, желая хоть как-то подсластить пилюлю.

Индира задумчиво оглядела руки. На каждой красовалось по колечку. И не серебряному

– золотому.

Молчание затягивалось. Малица понимала, подруга хочет что-то сказать или попросить, но по какой-то причине не желала озвучивать.

- Ты влюблена? – вкрадчиво поинтересовалась саламандра.

Наличие возлюбленного казалось весомым поводом для грусти.

Индира покачала головой.

- Ты?.. – Малица покраснела и, быстро оглядевшись, перешла на шепот:

- Ты не девушка?

Эльфийка поджала губы.

Так вот в чем причина! Родители жениха попросят освидетельствовать невесту, скандала не избежать: наследница рода лор’Альен должна беречь себя для мужа. В итоге семьи могут разорвать отношения, а Индиру при самом худшем стечении обстоятельств отлучат от двора.

- Свадьбу нужно расстроить, - эльфийка говорила как о случившемся факте – уверенно, решительно. – Я не понравлюсь кандидату в женихи, и он сам от меня откажется. Только одной тяжело… Аля, - Индира замолкла и накрутила на палец белокурый локон, - можешь его соблазнить?

От удивления Малица открыла рот. Но подруга выжидающе смотрела, значит, не пошутила.

- Аль, ты же смогла с особистом, у тебя никого нет, - уговаривала Индира. – Не ничем не рискуешь же! Поиграешь и бросишь.

Малица колебалась. С одной стороны, дикость, с другой, нельзя оставитьподругу в беде.

Авантюрная жилка подталкивала согласиться, и после минутного колебания саламандра кивнула, ухватила Индиру под локоток и увлекла в кусты, чтобы никто не подслушал.

После с горящими любопытством глазами потребовала:

- Рассказывай! С кем, когда?

- Ну, - кончики острых ушей эльфийки покраснели, - помнишь, ты у меня совета насчет лорда ти Онеша спрашивала? Вот тогда и случилось. Он такой красивый, я не устояла. И очень хорошо все сделал.

Индира улыбнулась и блаженно прикрыла глаза, вспоминая мужские ласки.

- Больно? – отчего-то Малицу интересовал именно этот аспект.

Эльфийка покачала головой и, предвидя расспросы, добавила:

- Все прекрасно помещается, детей не будет. Есть специальные штучки, я тебе потом покажу. И расскажу во всех подробностях.

- С кем? – вернулась к прежней теме саламандра.

- Со старшекурсником. Он на боевика учится. Познакомлю. С виду мрачный, но отличный парень.

- Замуж за него выйдешь? – простодушно предположила Малица.

Индира рассмеялась и покачала головой.

- Я тебя умоляю! Он человек.

- И что? – саламандра пока ничего не понимала.

- А то. Я эльфийка, леди лор’Альен, а он сын торговца рыбой. Зато в постели!..

Индира поцеловала воздух над пальцами и закатила глаза.

Малица нахмурилась. Ей казались неправильными подобные отношения. Хотя, если оба не влюблены, почему нет? Получили удовольствие и разбежались.

- Тебе-то кто-то еще нравится? – рискуя опоздать, саламандра развила тему сердечных отношений. – Ну, чтобы не человек и всякое такое. Помнится, ты такая задумчивая ходила.

Судя по смущению подруги и повышенному интересу к волосам, которые Индира рисковала выдрать, слишком усиленно накручивая на палец, таинственный некто имелся. Не любимый – на вопрос о женихе эльфийка ответила отрицательно, - но желанный.

- Он на меня не взглянет, Аль, - вздохнула разом растерявшая воодушевление Индира, я и не думаю о нем вовсе. Так, смотрю искоса иногда.

- И кто это такой разборчивый? – нахмурилась Малица.

Подруга – красавица. Стройная, тонкая, высокая. Блондинка. Эльфийка. Богатая и знатная наследница. Индира не знала отбоя от поклонников – и тут вдруг нашелся тот, кто не поддался чарам прелестницы.

- Дроу, - презрительно процедила Индира и, сжав запястье Малицы, горячечно попросила:

- Только молчи!

Потемнев лицом, саламандра кивнула. О таком точно лучше не говорить: эльфы и дроу

– враги. Пусть конфликт давно улажен, но взаимная неприязнь осталась. Зато теперь Малица понимала, при виде кого сердце подруги бьется чаще. Дроу в Академии всего один: аспирант с факультета боевой магии. Видимо, Индира увидела его, когда бегала на свидания к нынешнему парню. Дроу преподавал смертельные проклятия.

- Ну, а если бы он обратил на тебя внимание? – допытывалась Малица.

Индира покачала головой и со всей серьезностью ответила:

- Аль, я его не люблю. И забудем!

- Индира…

- Аля! – топнула ногой эльфийка, теряя терпение. – Я не лгу, я его не люблю и отлично понимаю, ничего не выйдет. Просто он такой… Словом, появится мужчина, поймешь. И вообще, топай уже, а то проректор на кусочки разорвет!

Малица видела: подруга юлит, и уходить никуда не собиралась. Может, у Индиры с дроу и не любовь, но желание точно присутствует. Раз так, зачем боевик, не лучше ли рискнуть и встречаться с тем, кто симпатичнее? Пусть даже он враг. Саламандра собиралась все это сказать, когда краем глаза уловила темный силуэт.

- Я не подслушиваю, дамы, просто интересуюсь, где носит адептку, которая уже пять минут должна стоять на растяжке? – равнодушно поинтересовался проректор и шагнул к пристыженным девушкам из сгущавшихся сумерек. – Очень плохо, Ирадос, что вы заметили меня только сейчас. Я не приглушал шагов, создал достаточно шума. А теперь представьте, будто мы в Сумеречье. Ну?

- Труп, - вздохнула Малица и запоздало поздоровалась.

Потом пояснила для Индиры:

- Милорд пытался сказать, что я крайне беспечна и давно бы погибла. Магу надлежит проявлять наблюдательность и осторожность, всегда быть начеку, - повторила она чужую заученную фразу.

Проректор кивнул. Хоть это запомнила! И, повернувшись к Индире, пожелал хорошего вечера.

- Надеюсь, вы хороший целитель, потому что вашей будущей Ведущей, определенно, понадобится медицинская помощь.

Эльфийка поджала губы и с вызовом уставилась в глаза лорду Шаллу. Ее задело оскорбление подруги, хотя идти на открытую конфронтацию Индира побоялась. В голове же крутилось: «Расскажет или нет?» Если проректор слышал достаточно, девушка не оберется проблем. И не спросишь, оставалось только уповать на волю судьбы.

- Рискованно, лор’Альен, - покачал головой проректор, а эльфийка удивилась, откуда он может знать ее имя. Сколько адептов в Академии, всех не запомнишь, даже если отвечаешь за дисциплину. – Вам наверняка читали курс психологии видов, значит, в курсе, что хищникам категорически нельзя смотреть в глаза. Этим вы угрожаете, бросаете вызов.

Оборотни и вовсе доминирующий вид, даже самке, простите за столь физиологическое определение, не стоит пытаться сверлить зрачки собеседника.

- Но ведь это диким, - попыталась оправдаться пристыженная Индира.

Проклятый курс, как она умудрилась забыть! Ведь этому первым делом учили, чтобы пациенты не покалечили. В состояние болевого шока слетает налет воспитания, зато проявляются все особенности расы.

- Так ведь работать вам со всякими предстоит, - чуть заметно улыбнулся проректор. – Молодые и горячие могут и наказать. Поэтому, даже если вас очень сильно расстроил оборотень, смотрите на внешний край глаза, лор’Альен. В крайнем случае, на радужку.

- То есть оборотням вообще нельзя смотреть в глаза? – недоуменно переспросила Малица.

Она ведь нарушала правило и ничего. И в учебнике писали об агрессии, не о полном запрете.

- Можно, только недолго и не щурясь. Нет, определенно, - качая головой, пробурчал лорд Шалл, - уровень преподавания упал! Видимо, придется самому читать и психологию, и технику безопасности. Ну, Ирадос, - уже громче скомандовал он, - бегом на площадку! Даю ровно две минуты. Не уложитесь – десять отжиманий. Станете пререкаться, отправлю отнести моим подопечным задания на учебное кладбище. Там, между прочим, по ночам всякая дрянь девушек за ноги дергает, хочет сожрать и под землю затащить.

Малица кивнула и затрусила прочь. Ни отжиматься, ни знакомиться с зомби не хотелось. Программа и так интенсивная, чтобы разнообразить ее дополнительными нагрузками и острыми ощущениями.

- Ирадос?

Саламандра недоуменно обернулась на оклик проректора. Они успели углубиться в парк и почти дошли до Административной башни. Оттуда рукой подать до заднего двора, где проходили занятия. С утра там гонял адептов тер Шонер, днем – преподаватели профильных дисциплин боевиков и некромантов, вечером занимался с Малицей лорд Шалл. Обычно проректор устраивался на трибуне и, заложив ногу за ногу, лениво посматривал, как саламандра делает растяжку и разминает мышцы. Так продолжалось минут пятнадцать.

Потом лорд Шалл неохотно вставал и неожиданно быстрым движением оказывался рядом.

Малица всякий раз вздрагивала, хотя и готовилась. Проректор называл это проверкой координации.

Как-то, не удержавшись, саламандра, желая уязвить, поинтересовалась, отчего лорд Шалл столь медленно двигался во время схватки с вампиром.

- Медленно? – недоуменно поднял брови проректор. – Тогда перечислите все приемы.

- Ну, я человеческое обличие имела в виду, - поправилась Малица, понимая: лучше бы промолчала. Теперь попала в неловкую ситуацию.

- Вас душили, Ирадос, вряд ли вы вообще что-то видели, - на удивление спокойно пожал плечами лорд Шалл. – Хотя, признаю, схватка выдалась не лучшим. Но это дела не меняет, давайте, в боевую стойку. Может, я и медленный оборотень, но вы даже так не можете.

И вот теперь этот оклик.

Малица остановилась, обернулась и едва не наткнулась на проректора. Как он умудрился так быстро близко подойти?

- Не надо, - покачал головой лорд Шалл. – Пусть сама выпутывается.

- Но вы… Вы же говорили!..

Возмущение Малицы не знало границ. Он утверждал, будто не подслушивал, и вот теперь такой совет.

- Не влезайте в авантюру, - проректор не обратил внимания на взгляд, который, казалось, желал просверлить в нем дыру. Даже на то, что Малица смотрела туда, куда оборотню смотреть не положено. Подобные вещи давно не выводили некроманта из себя:

привык.– Лорду ти Онешу это очень не понравится.

- Какая мне разница?.. - начала саламандра и осеклась, перехватив укоризненный взгляд проректора.

- Хорошо, никакой, - согласился тот, хотя выражение лица свидетельствовало об обратном. – Подумайте о себе. Мало вампиров, хотите эльфов во враги нажить? Это не хиханьки, они тоже злопамятны, а вам с ними работать. Поэтому давайте так. Я молчу, вы никого не соблазняете. Здесь – пожалуйста, хоть всех адептов, только не во вред учебе и дисциплине. Но в Светлом королевстве не стоит.

- Я подумаю, - туманно ответила Малица, прокручивая в голове недавний разговор.

Сердце дернулось и замерло. Значит, ректору не понравится? Интересно, как главе учебного заведения или как демону, которому одной женщины мало, хочется получить всех?

Разозлившись, саламандра пнула землю носком ботинка и, переполняемая чувствами, юркнув в арку, быстро зашагала к площадке. Ей не терпелось выплеснуть энергию.

- Успокойтесь, а то быстро выдохнетесь! – крикнул вслед проректор. – Я ведь говорил, опять мимо ушей!

Когда лорд Шалл подошел к ограждению, Малица уже скинула куртку и по очереди, нагибаясь, тянулась к носку то правой, то левой ноги. Проректор одобрительно кивнул и по обыкновению устроился на трибуне. Вытянул ноги, будто у себя дома, положив их на скамью первого ряда, и прикрыл глаза. Однако саламандра знала, он внимательно наблюдает.

- Да, занят еще, - донесся до Малицы приглушенный голос проректора: смесь лени и показной усталости. – Угу, и не говори, с самого утра. Двигаться уже сил нет, а приходится.

Не-а, не сможешь. Ага, трудится. Да нет, нормальная, хоть и мелкая. Хоть вздремнуть можно, не опасаясь, что себя угробит. Мне, знаешь ли, воскрешением заниматься не хочется.

Ну ладно, свяжусь, когда закончу.

Саламандра невольно просияла от гордости. Значит, небезнадежная. А по ремаркам проректора и не скажешь, он вечно придирался. Интересно, с кем он говорил? Судя по тону беседы, с другом или хорошим знакомым. Неужели с ректором? Да нет, мало ли у лорда Шалла друзей. Главу Академии точно не волнуют успехи отвергнувшей его девицы. Демоны

– существа гордые.

Мысли о зеленоглазом обладателе хвоста с кисточкой окончились падением. Малица сама не поняла, как это случилось. Только что стояла – и вот ударилась плечом об ограду.

Задумалась, не иначе. И отчего-то о той особе, которую видела вместе с лордом.

- Ирадос?

Проректор тут же оказался рядом и встревоженно смотрел на нее.

- Голова закружилась?

Лорд Шалл на мгновенье приложил пальцы к вискам саламандры.

- Да нет, вроде, хорошо все, - недоуменно пробормотал он и потянулся к руке Малицы. – Сейчас пульс посчитаем. Вы хорошо ужинали?

Только сейчас саламандра поняла: проректор решил, будто она упала в обморок. Даже стыдно признаться в истинной причине. Но Малица нашла в себе силы: Ведущая обязана быть честной.

- Тогда какого?.. – лорд Шалл не договорил и отпустил подопечную. Лицо сияло праведным гневом. – Нет, конечно, дело ваше, но решается все элементарно просто. И не пришлось бы мне таскаться сюда вечерами. Ладно, подъем и на исходную. На повестке дня вампиры. Что предпримем?

- Сколько вампиров, где? – деловито спросила Малица.

Румянец все еще пылал на щеках. Она отлично поняла, на что намекал лорд Шалл, только в отличие от него не считала решение элементарным. Наоборот, с каждым днем все больше запутывалось. Саламандра ощущала себя чуточку виноватой, ей не нравилась та незнакомка, только потому, что с ней встречался ректор, но занять ее место Малица не желала. Пусть лорд ти Онеш симпатичный, умный и демон, хорошо целуется, однако саламандра предпочла бы держаться на расстоянии.

- Пока один. Низший – с высшим вы не сладите. Осматривает окрестности, вас заметит через три шага, - обрисовал учебную ситуацию проректор.

Малица кивнула и, задумавшись, нахмурилась. Затем материализовала огненный меч и попыталась не выглядеть особенно жалкой на фоне лорда Шалла. На большее она, увы, пока не способна.

- Так, сначала в теории, - скомандовал проректор. – План действий, Ирадос.

- Атаковать и уничтожить, - вздохнула саламандра. – Вампира нельзя оставлять в живых. Во-первых, сам по себе опасен. Во-вторых, других приведет. Бороться с кланом даже целой командой нереально. Милорд, - Малица размяла плечи, - а когда мы втроем начнем тренироваться?

- Когда натаскаю на уровень четвертого курса. Сбивка команд происходит именно на четвертом, это вы такая малявка.

Лорд Шалл усмехнулся, а девушка гордо вскинула подбородок. Она не малявка!

- Умеренная злость – это хорошо, - оказывается, проректор ее специально подначивал. – Только не переборщите. А теперь во вторую позицию и покажите, чему научились.

Контратаковать пока не стану.

Саламандра кисло улыбнулась. Даже так достать лорда Шалла непросто. Проректор успевал уклониться за мгновение до удара. Раньше Малица бить боялась, но лорд Шалл заверил, больно ему не сделать, максимум синяками отделается: «Есть специальная защита, приглушение – десятки тонкостей именно для учебных боев. Вам о них знать нельзя, а то воспользуетесь».

А ведь впереди еще Круглый зал. Малица боялась его как огня, даром что саламандра.

Если здесь можно схитрить, то там придется выкладываться по полной, да еще без магии.

Любые чары, кроме преподавательских, гасились.

Лорд Шалл одним глазом посматривал на арку парк, другим на Малицу. Та старательно пыталась поразить болевые точки условного вампира. Разумеется, не била, просто касалась кожи, если таки умудрялась достать. Проректор даже не дергался. Саламандра ощущала исходившее от него напряжение, даже сумела пару раз выполнить контрольное задание, то есть нанести один из фатальных ударов. Странно, а ведь всего полчаса назад проректор чуть ли не дремал на трибунах.

Постепенно чужое волнение передалось и Малице, она начала ошибаться, потом и вовсе замерла, глядя туда же, куда и проректор.

Ничего, просто сгущается темнота. Может, гончих спустили? Так рано же, десяти нет.

Или есть?

Лорд Шалл моргнул и обернулся к Малице, вопросительно приподняв бровь. Девушка вернулась в исходную позицию. Не спрашивать же, что тревожит проректора!

- Ладно, идемте! - неожиданно произнес лорд Шалл и потянул саламандру за пределы площадки. – Все равно нормально заниматься, пока не разберусь, не получится.

Саламандра изумилась. Ее берут на патрулирование? Но думать не успела, проректор уже поравнялся с аркой. Чтобы не отстать, пришлось перейти на трусцу.

Лорд Шалл целенаправленно огибал корпуса Академии против часовой стрелки. Пару раз останавливался, прислушиваясь, и прикладывал палец к губам. Впрочем, Малица и так собиралась молчать. Она старалась передвигаться, как можно тише, подражая походке проректора. Хоть что-то у саламандры получалось, как у наставника!

Административная башня осталась за спиной, теперь они целенаправленно шагали к ограде. Малица знала, тут ничего нет, просто место для отдыха и занятия спортом. За оградой – пустырь. Некогда и саламандре приходилось бежать через него, опасаясь призрачных гончих.

Пальцы проректора сжали локоть Малицы, привлекая внимание, и та беспрекословно остановилась.

- Постойте здесь, - шепнул проректор. – Увидите кого, попытайтесь разглядеть лицо и подайте знак. Амулет связи при вас?

Саламандра кивнула. Она заметно приободрилась, предчувствуя приключения. Все лучше, чем отрабатывать приемы до седьмого пота, а после хвостом ползти за лордом Шаллом в общежитие. А тут задание, доверие.

- Не стесняйтесь пользоваться, - договорил проректор и исчез, затерявшись в сумерках.

Саламандра растерянно поискала лорда Шалла взглядом – будто звериный облик принял! Ему бы не некромантом, а разведчиком работать.

Малица размяла пальцы и поискала наблюдательный пункт: не стоять же столбом, где оставили? Огня зажигать нельзя, значит, никаких магических шаров. Любопытство и адреналин победили страх, и саламандра наугад побрела по парку к ограде. По законам логики нечто, заинтересовавшее проректора, именно там.

Осторожно ступая, практически не дыша, Малица кралась сквозь лилово-серый парк.

Догорали последние солнечные лучи, пламенеющий багрянец на горизонте сменили чернильные полосы. Со стороны главной аллеи доносился приглушенный, едва уловимый смех: адепты возвращались в Академию до отбоя. Чем дальше, тем тише становились голоса, пока совсем не исчезли. Немудрено: пусть адепты – существа громкие, но парк большой, уединенных уголков много. В одном из них Малица и оказалась, запоздало сообразив, что заходить сюда не следовало. Умная мысль пришла при виде учебных могил – полигона для отработки навыков некромантов.

Кладбище – самое настоящее – от Академии отделял ров шириной в три локтя, видимо, призванный защитить живых мертвецов. Можно подумать, они его перейти не смогут.

Аккуратные могилы и даже два склепа виднелись сквозь ажурное кружево калитки. Малица в задумчивости стояла у нее, не зная, стоит ли толкать или лучше остаться в спасительной тени парка.

Калитка, вопреки правилам, оказалась не заперта.

Саламандра осторожно выглянула: проректора не видно. Может, он вовсе не сюда пошел? Не прячется же среди могил, разыскивая невидимых преступников! Такой, как лорд Шалл, в окопах не отсиживается, а уж при исполнении и подавно.

Молодая луна лениво показала бок из-за облаков, макнув ночь в серебро.

Рука Малицы нерешительно легла на железные прутья, а после надавила на них.

Калитка бесшумно поддалась, и саламандра впервые оказалась на запретной территории, куда отваживались заходить только некроманты. Поговаривали, будто среди них бытовали особые ритуалы, не проделаешь, сожрут мертвяки. С другой стороны, кладбище тренировочное, тот же лорд Шалл как куратор некромантов наверняка озаботился безопасностью Академии. Вот она, через парк, и за годы учебы Малица не слышала ни об одном случае нападения зомби. Хотя, кто знает, вдруг их призрачные гончие едят? Твари ректора, охранявшие покой и нравственность обитателей Академии колдовских сил по ночам, и не на такое способны. Им даже высший вампир оказался по зубам, разорвали в клочья.

Малица нерешительно замерла на границе знакомого и неизведанного, потом сделала первый, робкий шаг, готовая в любую минуту обратиться в бегство.

Кладбище казалось мирным. Не иллюзия ли?

Глубоко вздохнув, саламандра хотела повернуть обратно, когда краем глаза уловила движение. Тело сработало прежде разума, и вот уже Малица замерла по ту сторону ограды, сквозь приоткрытую калитку наблюдая за слабым пляшущим огоньком у одного из склепов.

Рука сжимала амулет связи, но саламандра не спешила им воспользоваться, ждала.

Огонек дрогнул, поплыл и замер над одной из могил с надгробным камнем в виде плачущей девы. Родственники обычно не оригинальны, и заказывают стандартные композиции: не до полета воображения, когда ушел близкий человек. Впрочем, у тех, кто покоился на учебном кладбище, родных давно не осталось, иначе бы они воспротивились столь бесцеремонному обращению адептов с покойниками.

Малица напрягла зрение и различила два силуэта. Мужских или женских, не разглядеть.

Как и предполагала саламандра, они выбрались из склепа и что-то тащили. У Малицы встали дыбом волосы, когда она поняла: гроб.

- Слушай, а это точно безопасно? – с сомнением спросил высокий тенор. Судя по голосу, юноша не старше саламандры.

Его спутник хрипло рассмеялся и тут же закашлялся, развеяв образ традиционного злодея. Увы, пикантность голосу придала банальная простуда.

- Огня бояться, всю жизнь в подмастерьях сидеть, - прокашлявшись, ответил мужчина.

Малица определила его как человека (или нечеловека, по голосу не определишь) постарше, под тридцать.

Гроб со стуком опустился на могильные плиты.

Незнакомцы на миг скрыли происходящее от глаз Малицы, а когда вновь открыли обзор, взору саламандры предстала поднятая крышка. Как они умудрились так быстро ее снять?

Кончики пальцев Малицы похолодели. Она беспомощно оглянулась на парк. Вряд ли новоявленные некроманты работали с ведома лорда Шалла, где его только носит!

Оборотень, а не в состоянии учуять беду. Или проректора отвлекло в парке нечто более важное? Хотя, куда уж серьезнее, чем оживление мертвецов! Но, как оказалось, превращать покойника в зомби парочка не собиралась. Склонившись над гробом, незнакомцы сосредоточенно в нем копались. Черные некроманты, черные алхимики или просто грабители?



Pages:   || 2 | 3 | 4 | 5 |   ...   | 7 |
Похожие работы:

«Групповой тур в Непал: Предания старины и очарование могучих Гималаев (NP2) Катманду – Джомсом – Марфа – Джомсом – Кагбени – Муктинатх– Джомсом – Катманду – Покхара – Саранкот – Куринтар Номер тура Продолжитель...»

«Переславская Краеведческая Инициатива. — Тема: люди. — № 1264. Огонь, вода и медные трубы Запасливая прабабка заранее приготовила розовую куколку и не преминула показать. — Вот она. Я раньше всё девочек да девочек по...»

«ДОСТИЖЕНИЕ МАКСИМАЛЬНОЙ ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТИ ШЛИФОВАНИЯ С УЧЕТОМ ИЗМЕНЕНИЯ РЕЖУЩИХ СВОЙСТВ КРУГА Полтавец В.В. (ДонГТУ, г.Донецк, Украина) It is considered the technique of determination of actual productivity and the ways of attaining of maximum productivity of flat infeed grinding by elastic and rigid setup taking into acco...»

«Атахан Абилов Права человека в международном праве и конституционном праве странчленов СНГ (На примере Конституции Азербайджанской Республики) Баку 1999 ISBN 5-8066-1122-1 Научный редактор и автор предисловия: профессор, доктор философских наук К.А. Азимов Корректор:...»

«Вариант 2.1 Спортивный кодекс FAI FAI Раздел 3 – Планеризм Federation Aeronautique Internationale КЛАСС D (Планеры) Включая класс DM (моторные планеры) Редакция 2009 г. – AL0 Настоящее дополнение действует с 1 октября 2009 г. Avenue...»

«Стенографический отчет ХV МЕЖДУНАРОДНЫЙ БАНКОВСКИЙ КОНГРЕСС: "БАЗЕЛЬСКИЕ РЕКОМЕНДАЦИИ: ПОДХОДЫ И РЕАЛИЗАЦИЯ" Заседание секции 2 "Базель–II: капитал, риски, транспарентность" 9 июня 2006 года Санкт-Петербург ОГЛАВЛЕНИЕ "Базель II": выбор для России Симановский Алексей Юрьевич Директор Депа...»

«паспорт безопасности в соответствии с Регламентом (ЕС) № 1907/2006 (REACH), с поправками, внесенными 453/2010/ЕС метилацетата ROTICHROM® GC номер статьи: 5187 дата составления: 21.03.2...»

«10 вопросов по спиннер-бейтам Я регулярно общаюсь с дилерами самых разных рыболовных фирм. Что интересно, в последний год от представителей трех никак не связанных между собой компаний пришлось услышать почти слово в слово одно и то же: получили полный ассортимент, и...»

«Долженков Валерий Николаевич ХАРАКТЕРИСТИКА ТРАНСМИССИОННОЙ МОДЕЛИ КОММУНИКАЦИИ В статье рассматривается трансмиссионная модель коммуникации с её недостатками и положительными сторонами. Автор характеризуе...»

«Пусть в жизни ждут тебя Лишь теплые слова, И сердце никогда от боли не заплачет, И пусть кружится вечно голова От радости, любви и от удачи! На пороге твоем весь седой, с бородой, Старый год он уходит от нас. А на смену ему год идет молодой, Чем он сможет...»

«Каталог тренингов "Больше" Сергей Дубовик – Зачем вам обычный тренинг, если вы можете позволить себе Больше? с 2002 г. +7-981-961-5051 www.bolshe.su welcome@bolshe.su Специализация тренингов "Больше" "Больше" это сильная тренинговая программа по продажам, закупкам и управлению для В2В компаний, которая проводится с 2002 года...»

«HOUSE FIT – ГАРАНТИЯ ЗДОРОВЬЯ СОДЕРЖАНИЕ Содержание 2 Вступление 2 Важные меры предосторожности 3 Функции 4 Диаграмма составных частей 5 Описание составных частей 6 Инструкция по монтажу 7 Подготовка пере...»

«Ф Е Д Е Р А Л Ь Н А Я С Л У Ж БА ПО Э К О Л О Г И Ч Е С К О М У, Т Е Х Н О Л О Г И Ч Е С К О М У И А ТО М Н О М У НАДЗОРУ ПР ИКА1 6SV J f* i of№ _-it Москва Об утверждении и введении в действие Инструкции об организации проведения экспертизы программных средств, применяемых при обосновании и (или) обеспечении безопасности объектов использования атомной энергии Приказываю:...»

«СЧЕТЧИК ЭЛЕКТРИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ ОДНОФАЗНЫЙ МНОГОФУНКЦИОНАЛЬНЫЙ МИРТЕК-1-РУ МИРТ.411152.012РЭ-00 Руководство по эксплуатации Настоящее руководство содержит сведения, необходимые для правильной эксплуатации...»

«Руководство по эксплуатации AW-RP400E Пульт управления наклонно-поворотной головкой AW-RC400E Блок компенсации длины кабеля AW RC400 AW RP400 Перед подключением, эксплуатацией или регулировкой данного продукта, пожалуйста, полностью прочитайте это руководство. Пульт управления наклонно-поворотной головкой AW-RP400 Введение • Данный п...»

«Н. П. Савенкова, А. Ю. Мокин, В. П. Ильютко СПЕКТРАЛЬНЫЙ МЕТОД ИССЛЕДОВАНИЯ ЗАВИСИМОСТИ МГД СТАБИЛЬНОСТИ ЭЛЕКТРОЛИЗНОЙ ВАННЫ ОТ ФОРМЫ ГАРНИСАЖА Введение Проблема МГД стабильности электр...»

«Правила участия в Акции "Акция с телеканалом France 24" Акция "Акция с телеканалом France 24" (далее – "Акция") проводится в зоне обслуживания сети связи следующих макрорегиональных филиалов ПАО "Ростелеком" (ОГРН 1027700198767, имеющее местонахождение: 191002, г. Санкт-Петербург, ул.Дост...»

«Руководство по эксплуатации Nokia 3110 classic/Nokia 3109 classic Выпуск 2 ДЕКЛАРАЦИЯ СООТВЕТСТВИЯ КОРПОРАЦИЯ NOKIA заявляет, что изделие RM-237/RM-274 соответствует основным требованиям и другим соответствующим положениям Директивы Совета Европы 1999/...»

«МИНИСТЕРСТВО ТРУДА И СОЦИАЛЬНОЙ ПОЛИТИКИ ЛУГАНСКОЙ НАРОДНОЙ РЕСПУБЛИКИ ПРИКАЗ "10" января 2017 г. № 06 г. Луганск Зарегистрировано в Министерстве юстиции Луганской Народной Республики 09.03.2017 за № 90/1141 Об утверждении Инструкции о порядке рассмотрения обращений граждан и организации личного приема гражда...»

«Мой Миша (М.Таль) "С олнцем полна голова" — первые слова двадцатитрехлетнего Миши Таля в переполненном зале в Москве сразу после блистательной победы на турнире претендентов в Югославии в 1959 году. Его ответ на вопрос, как он начнет борьбу за корону, прозвучал точно знаменитое "Иду на вы": "В первой партии матча с Ботвинником мой пер...»

«Муниципальное бюджетное образовательное учреждение дополнительного образования детей "Детская музыкальная школа" города Искитима Новосибирской области ПО.02.УП.03. "Слушание музыки" Рабочая программа учебного предмета для обучающихся по дополнительным предпрофессиональным общеобразовательным программам в области музыкального искусст...»

«Закон Рязанской области от 17 октября 2007 г. N 156-ОЗ О ветеринарной деятельности на территории Рязанской области (принят постановлением Рязанской областной Думы от 26 сентября 2007 г.) (с изменениями от 8 июня 2009 г.) Насто...»

«Сборник статей XI Большого Географического фестиваля Географы в годы войны и мира 2015 год Санкт-Петербургский государственный университет Институт наук о Земле УДК 91 ББК 26.8я43 М 34 Под редакцией: д.г.н. Дмитриев В. В., д.г.-м.н. Опекунов А. Ю., д.г.н. Севастьянов Д. В., к.г.н. Журавлев С. А., к.г.н. Исаченко Г. А., к.г.н. Каледин...»

«.•~.~~,.:ii,,,'/. 2..' (или) напрзвлеШЮСТII; Ш1НОRШЩОННОЙ субсидироваНIIС затрат субъектов малого и среднего предпринимательства, СВЯЗUННblХ С осуществление!1 деятельности групп дневного времяпрепровождения детей ДОШКОJ1ЬТульская область НOIО возраста и IlНbI...»

«УЧЕНИЕ О ТРОИЦЕ Самообман христианства Энтони Баззард и Чарльз Хантинг Издатель А. Долбин Перевод с английского Долбин А. В. Долбина В. В. Обложка и верстка Долбин А. В. Баззард Э. Ф., Хантинг Ч. Ф. Учение о Троице. Самообман христианства / П...»

«Доклады Академии наук СССР 1962. Том 145, № 3, с. 642-645. ГЕОЛОГИЯ С.А. СТРЕЛКОВ РАЙОНИРОВАНИЕ СЕВЕРА ЗАПАДНОЙ СИБИРИ ПО МОРФОЛОГИИ И ГЕНЕЗИСУ ЛЕДНИКОВОГО РЕЛЬЕФА В СВЯЗИ С ДИНАМИКОЙ ЗЫРЯНСКОГО ОЛЕДЕНЕНИЯ (Представлено академиком А.Л. Яншиным 28 II 1962) Северная часть...»

«УСТРОЙСТВО И ЭКСПЛУАТАЦИЯ АВИАЦИОННОГО И РАДИОЭЛЕКТРОННОГО ОБОРУДОВАНИЯ САМОЛЕТА П2002 "СИЕРРА" Преподаватель Уральского УТЦ ГА Тетерин В.И. г.Екатеринбург 2010г.3. ЭЛЕКТРООБОРУДОВАНИЕ СИСТЕМА ЗАЖИГАНИЯ И ЭЛЕКТРОСНАБЖЕНИЯ....»

«NeviTtc С У ш Водогрейные и паровые котельные установки для работы на жидком и газообразном топливе, а также на био-топливе НА ЖИДКОМ ТОПЛИВЕ И НА ГАЗЕ ВОДОГРЕЙНЫЕ КОТЛЫ, Водогрейный котел Noviter NWTB Котел типа Noviter NWTB компактен, и представляет из себя комбинированный котел долгого срока службы, топка и соед...»

«Медушевский Николай Андреевич, Гордеева Мария Александровна ПРАКТИКА СОЦИАЛЬНОЙ ИНКЛЮЗИИ НА ПРОСТРАНСТВЕ СНГ С момента распада СССР прошло уже почти 25 лет, но в государствах бывшего союза сохраняется множество сходных социальных проблем, обусловленных идентичн...»

«ЛЕКЦИЯ 2 ВЫСОКОПРОИЗВОДИТЕЛЬНОЕ СЕКВЕНИРОВАНИЕ И ЕГО ПРИМЕНЕНИЕ 1. Высокопроизводительное секвенирование и его применение Что из себя представляет ДНК и какие её свойства известны? ДНК хранит в себе информацию о структуре белков, из которых состоят все живые существа. И, несмотря на то,...»








 
2017 www.kniga.lib-i.ru - «Бесплатная электронная библиотека - онлайн материалы»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.