WWW.KNIGA.LIB-I.RU
БЕСПЛАТНАЯ  ИНТЕРНЕТ  БИБЛИОТЕКА - Онлайн материалы
 

Pages:     | 1 |   ...   | 2 | 3 ||

«Крестовый поход на Армагеддон – Джонатан Грин/ Crusade for Armageddon, by Jonathan Green 1) Sanctuary 2) Crusade for Armageddon 3) Conquest for ...»

-- [ Страница 4 ] --

Гвардейцы отстегнули привязные ремни, и перешли в трюм покачивавшегося от порывов ветра бомбардировщика. Там к ним присоединился дредноут. От лязгающих шагов брата Джерольда фюзеляж “бомбилы” задрожал ещё сильнее.

– Верхоеф, запускай мотор, – приказал водителю сержант.

Антон ударил кулаком по толстой кнопке зажигания и одновременно нажал ногой на здоровенную педаль акселератора. Громадные двигатели боевой фуры хрипло взревели, пробуждаясь к жизни, и отсек заполнил грязный дым. Имперец потянул пусковой рычаг, а затем взялся руками за громоздкие рулевые колонки.

План был прост. Конрад сделает всё от него зависящее, чтобы посадить гигантский самолёт с открытой кормовой рампой. Антон задним ходом выведет машину-танк наружу и взвод Бэйна присоединится к богу-машине и Чёрным Храмовникам в битве с орочьими захватчиками.

– Страйкер, мы готовы, – сообщил Джелкус пилоту по микропередатчику.

– Опускаю, – ответил лётчик. Раздался глухой металлический удар, звучный грохот и звон. Узкий лучик пронзил тёмный трюм бомбера и превратился в жёлто-белый поток, когда рампа начала опускаться и внутрь хлынул солнечный свет.

Выглянув наружу, сержант увидел в нескольких километрах к югу изгибавшуюся стену рифтовой долины. Скалы удалялись, а потрескавшаяся выжженная земля приближалась.

Конрад снижал бомбардировщик над пустыней.

– Держитесь, – обратился он к легионерам. – Может немного потрясти.

Пыльная равнина становилась всё ближе. Ближе. Ближе… Аппарель с громким лязгом ударилась о землю. Гвардейцы почувствовали, как вздрогнул огромный самолёт, но так или иначе вопреки всему бомбер летел ровно. Только Императору ведомо какую битву ради этого вёл Страйкер с системами управления.



– И это он называет “немного потрясти”? – воскликнул Гюнт.

Рампа подняла кучу камней и пыли, громыхая на неровной скалистой поверхности.

Гудящий “бомбила” мчался всего в нескольких метрах над землёй. Вполне возможно, что лопастям пропеллеров оставались считанные сантиметры до катастрофического соприкосновения с дном долины.

Обороты двигателей заметно изменились, стали ниже и громче. Бомбардировщик замедлялся.

– Готовы отсоединить блокировочные болты, серж? – спросил Верхоеф, перекрикивая ревущий за кормой ветер, ритмично вращавшиеся винты и грохот аппарели о камни.

Броек собрался ударить прикладом лазгана по большому переключателю, который торчал из стены трюма.

– Страйкер! – позвал Бэйн. – Мы должны выгружаться.

– Так выгружайтесь! – прямо ответил пилот. – Шасси не выходят и я не смогу остановиться.

– Но что будет с вами? – спросил Джелкус, зная ответ.

– Не беспокойтесь, сержант, просто отправьте их в ад и за меня. Хорошо?

Больше сомнений не было. Они оба понимали, что ему не выбраться отсюда живым.

– Уходите! Пошли! – прокашлял Конрад в микропередатчик.

– Броек? Бей по переключателю! – приказал Бэйн.

С грохотом ударил приклад. Послышалось шипение сжатого воздуха, а затем громкий лязг, когда громадные зажимы высвободили траки и мощные колёса боевой фуры.

Хрипло взревели работавшие на ископаемом топливе двигатели, загремели гусеницы и Верхоеф выехал из кормы бомбилы. Чудовищная машина шумно свалилась с рампы, подняв в воздух ещё больше пыли и песка – вокруг легионеров образовалась пепельная пелена.

Транспорт-танк со скрежетом остановился, а самолёт с шумом нёсся вперёд. Мотор набрал обороты, Антон переключил передачу и вдавил педаль в пол. Ещё раз взревев, фура двинулась к толпе орков, багги, грузовиков и боевых мотоциклов.





И затем “бомбила” упал.

Страйкер почувствовал и услышал, как легионеры покинули хвостовую часть самолёта, пока он сражался с неудобным штурвалом, стараясь сохранить управляемость. Конрад понимал, что отказ систем – это вопрос времени. По гулу трёх двигателей было ясно, что топлива почти не осталось, а один из винтов и вовсе вращается только благодаря ветру, который дул в наклонные аэродинамические лопасти. Но если получится контролировать полёт, то можно помочь бывшим компаньонам. Он так и так погибнет пойманный в ловушку внутри “Здорового ублюдка”. Зато есть выбор: можно попытаться поднять нос самолёта выше хвоста и тогда он разобьётся где-то вдали за равниной. Или он может направить бомбер в орду зелёнокожих и забрать их с собой.

Мышцы груди болезненно ныли, тело била сильная дрожь, но пилот крепко сжимал штурвал.

Возможно времени хватит только на последнюю молитву, прежде чем он присоединится к Нему на том свете, который ждёт отдавших жизнь за Империум. Лётчик обратился к Императору, вверяя Ему свою бессмертную душу, чтобы сражаться рядом с Ним в загробном мире против сверхъестественных врагов.

И произошло неизбежное.

Оба левых мотора почти одновременно остановились. Правые продолжали выдавать вертикальную тягу, но и только. Затем крыло с заглохшими двигателями наклонилось и задело землю. Раздался ужасный визг разрываемого металла. Потом опустился нос и смялся от удара о скальную поверхность.

Самолёт поднял тучу пыли, но почти не снизил скорость. Подпрыгнул, высекая фюзеляжем огромные искры о неровности долины. Они упали на пролившееся из пробоин топливо и разбрызганное смазочное масло. Вспыхнуло пламя.

“Бомбилу” развернуло направо прямо навстречу ревущим грузовикам орков. Первый был с кузовом без бортов и строительным цепом. Носовой обтекатель врезался в машину и разнёс на мелкие кусочки: оторванные поперечные балки мостов и колёса подбросило в воздух вместе с остатками разбитой в дребезги рамы и экипажа.

Байк, с установленными по бокам от водителя крупнокалиберными пулемётами, свернул в сторону, пытаясь избежать столкновения с огромным бомбардировщиком. “Здоровый ублюдок” задел мотоцикл, швырнул его перед собой, а затем раздавил. Зелёнокожие, которые раньше покидали осквернённый комплекс, чтобы атаковать имперские войска, теперь с криками бросились наутёк. Боевые кличи сменили панические вопли. У космических десантников, сражавшихся с ксеносами, хватило здравого смысла отбежать с пути приближавшегося самолёта. Благодаря силовой броне они большими прыжками ушли от опасности.

Сначала орки пришли в восторг, заметив “бомбилу” и боевую фуру и приняв их за подкрепление. Приветственные возгласы застряли в уродливых пастях, когда из чудовищной машины открыли шквальный огонь, а гигантский бомбардировщик пронёсся по их сородичам. Неожиданно ситуация для зелёнокожих Кровавого Шрама стала выглядеть совсем плохо.

Под крыльями бомбера по-прежнему висели реактивные снаряды, но он и сам превратился в огромную ракету, только и ожидавшую последнего столкновения, в котором взорвутся ненадёжные боеприпасы или воспламенятся боеголовки.

Страйкер крепко сжимал руки и не давал штурвалу сдвинуться. В помутнённом сознании появились лица друзей из “Стремительной эскадрильи”. Насколько Конрад помнил, все они уже погибли. Но это не важно – скоро он встретится с ними.

С хвостом из пламени и поднимая тучи пепла “Здоровый ублюдок” мчался по скалистой земле по оркам и военным грузовикам к огромным полуоткрытым воротам фабрики гаргантов. Боевая фура с пусковой установкой повернула в сторону пытаясь избежать столкновения с носом бомбардировщика. Но подвеска ракетной установки задела одну из боеголовок под левым крылом. Первыми взорвались боеприпасы гусеничной машины.

Этого хватило для реактивного снаряда “бомбилы” – ракеты размером с небольшой самолёт.

Ослепительная вспышка и дозвуковой гул переросли в пронзительный грохот: взрывы следовали один за другим. Срезанное правое крыло полетело в левую створку высоких ворот и разбило одну из гигантских ржавых петель. Вход закрывал и открывал гидравлический механизм. В нём воспламенилась подаваемая под давлением смазка и секция адамантиевых врат разлетелась на куски.

Фюзеляж “Здорового ублюдка” нёсся к полуоткрытым створкам. Загорелось то немногое топливо, которое ещё не закончилось, и детонировали оставшиеся боеприпасы.

Конрад Страйкер умер торжествующе улыбаясь: пылающий самолёт проложил путь Храмовникам и легионерам посреди разбегавшихся зелёнокожих. Взрывной волной раскидывало технику, разрывало в клочья гусеницы танков и срывало орудийные спонсоны. Астартес и ксеносы попадали в пыль. Куски обшивки ударили по орочьей орде, обезглавливая и расчленяя тварей, разрушая укреплённые позиции пушечных турелей, и, миновав ворота, причинили ещё больше вреда, выкосив врагов внутри фабрики.

Почерневший объятый пламенем корпус остановился только после того как столкнулся с орочьей постройкой и подорвал взрывчатку или запасы горючего. Непрочная крыша из рифлёного железа взлетела в воздух в гигантском оранжево-белом пламени.

Бэйн с ужасом и радостью смотрел, как нос горящего самолёта врезался в огромную толпу зелёнокожих и пронёсся в воротах подобно гигантскому тарану. С лязгом, который разлетелся по всей долине и эхом отразился от скал, одна створка рухнула на землю, словно поверженный титан. Голова орка со шрамом сорвалась и раздавила множество ксеносов.

Гвардеец радостно закричал в небеса и вскинул кулак в пыльный воздух. Он кричал снова и снова, а вместе с ним и остальные солдаты. Но в возгласах чувствовались и едва сдерживаемые рыдания, а по лицу за защитными очками и противогазом текли слёзы.

Адлар поверг слюнявого орка, вытянул руку с огромным громовым молотом и указал на забрызганную кровью башку у входа в завод-кратер.

– За мной, братья! – прорычал он в передатчик шлема и бросился к проломленным воротам. – Император указал нам путь!

Обретя новые силы, Чёрные Храмовники добили последних сопротивлявшихся ксеносов и устремились за кастеляном, выкрикивая вместе с ним боевой клич ордена:

– Без пощады! Без сожалений! Без страха!

Шестнадцатая глава Боги войны Огромные величиной с танк металлические стопы сминали подбитые орочьи грузовики и байки – “Тираннус Максимус” вошёл в кишащую зелёнокожими фабрику-собор. В ногах титана космические десантники в чёрной броне вбегали в брешь в кальдере и присоединялись к своим товарищам, которые уже сражались в потухшем вулкане.

Внутри комплекса предстала картина полнейшего хаоса, неразберихи и разрушений.

Похожий на торпеду пылающий фюзеляж “бомбилы” лежал в развалинах сборочного ангара. По производственной части кратера носились машины ксеносов, поднимая пыль слишком большими покрышками и выбрасывая в атмосферу зловонные облака выхлопных газов. Орки вооружились абсолютно всем, начиная с огромных бласт, пулял и топоров и заканчивая подручными предметами – обрезками труб, сварочными аппаратами и выглядевшими как дубинки гаечными ключами.

А за ними стоял, словно какое-то доисторическое чудовище, отвратительный раздувшийся мега-гаргант. Монстр наблюдал за своими прислужниками, которые торопливо готовили его к битве с нападавшими.

Несколько сотен не разбежавшихся зелёнокожих сражались на два фронта. Пока имперские войска продвигались сквозь брешь в воротах фабрики, зачистка вулкана от орочьей порчи уже началась.

Штурмовики прорвали оборону ксеносов у входа в кальдеру, перепрыгнули плотный завал из грязных инопланетных трупов и атаковали авангард врага с тыла. Воронки от взрывов указывали на места, где пали рыцари, но вокруг каждого опалённого углубления в пепельном песке лежали десять или больше убитых тварей.

Но была ещё одна группа Чёрных Храмовников – они пробивались через площадь от одного из пылающих зданий. Клубы маслянистого чёрного дыма поднимались из крестообразного остова бывшей электростанции, которая примыкала к стене кратера. Вне всяких сомнений она получала геотермальную энергию из магматического бассейна под потухшим вулканом и вырабатывала электричество для мануфактуры, которое требовалось производственным линиям и литейным цехам. За двести лет сражений на фронтах человечества в бесконечных войнах с заклятыми врагами Экхард видел такие соборы-фабрики на полудюжине миров-кузниц.

Со своего наблюдательного пункта в тридцати метрах над полем боя Магнус насчитал примерно три десятка космических десантников, которые сражались врукопашную. Они целеустремлённо прорубались сквозь орков, повергая тварей цепными мечами и болтерным огнём. Песчаный грунт вокруг них густо покрывали инопланетная кровь, трупы, перевёрнутые байки и багги.

Среди рыцарей выделялись трое.

Первый был гигантом в красной броне, и, похоже, сокрушал врагов тремя мощными руками. Маска-череп второго почти светилась в солнечных лучах, отражались они и от острого лезвия секиры в форме креста. От воина с крозиусом исходила аура силы. Вне всяких сомнений зелёнокожие полагали также, а потому стремились убраться с его пути. Но отступавших врагов повергал астартес в шлеме с венком, крепко сжимавший чёрный металлический меч, на котором мерцала потрескивающая синяя дымка.

Вспыхнуло ракетное топливо – через комплекс протянулась полоса серого дыма из пусковой установки в отряде космических десантников. Боеголовка попала в быстро ехавший грузовик. В открытый кузов тесно набились зелёнокожие, встречались и те, кто свисал по сторонам. Прямо под машиной прогремел мощный взрыв, подбросил её в воздух и переломил шасси пополам. Взметнулись дым и пламя, и орков вышвырнуло из грузовика.

Экхард понял, что Храмовники не пробиваются навстречу тем, кто вместе с “Тираннусом” ворвался в комплекс-кратер. Они направлялись к портальным кранам и машинным цехам на сборочной площадке и зловещей твари, которую там собирали.

Пока сверхчеловеческие воины и ксеносы сражались по всей фабрике, Магнус задумался:

зачем построили эту тайную базу в глуши суровых пепельных пустошей? Её возвели во время вторжения Гхазкулла Траки пятьдесят лет назад или ещё раньше в тёмные далёкие дни нашествия Хаоса в систему Армагеддон за пять веков до нынешних событий? Над чем работали здесь в строжайшем секрете Адептус Механикус, скрываясь от населения и других имперских учреждений планеты? Случайно ли исчезли поселения, которые находились в этой области Армагеддона Секунд пятьсот лет назад?

Зато сейчас не осталось никаких сомнений, как использовался комплекс – со злобной морды чудовищной военной машины на древнего тирана уставились взрывозащитные глаза. В них каким-то образом воплотились свойственные орочьей расе дикая ненависть и страсть к битвам. И даже многоопытный принцепс почувствовал что-то похожее на трепет.

В легионах титанов такой тип военных машин зелёнокожих называли мега-гаргантами – настолько ужасающе огромными они были. Магнус никогда раньше не сражался с подобными монстрами.

Экхард подумал, что бог-машина “Император” может победить один на один такого врага, но серьёзно повреждённый “Владыка войны”…

– Не теряй веры! – обругал сам себя командующий.

Стоявших перед Магнусом у расчётных консолей и мониторов офицеров поразила эмоциональность старика, и они изумлённо оглянулись.

– Да, принцепс, – нерешительно произнёс модератус, полагая, что хоть что-то нужно сказать. – Поскольку вера воина в командира – это лучшая броня и самое сильное оружие,

– процитировал Оррек.

Экхард попытался что-нибудь придумать в ответ, но только разочарованно проворчал. Он убеждал себя, что не утратил веру во всемогущего Омниссию, а просто мыслил прагматично. И как совсем недавно он снова ощутил прилив энергии от возможности вступить в бой с ордой зелёнокожих.

Конечно же, у “Тираннус Максимуса” было преимущество над титаном-идолом. Мегагарганта ещё не достроили и не привели в боевую готовность. Правда данное обстоятельство только подстёгивало орков и гретчинов, которые трудились над исполином, сделать всё возможное, чтобы гаргант избавил их от внезапно появившегося “Владыки войны”.

Магнус неожиданно почувствовал глубокую ритмичную дрожь бога-машины. Она была не такой как от работающих турбин и кипящего плазменного реактора. Колебания вызвало что-то снаружи адамантиевого корпуса. В свисавшие с потолка рубки инфопланшеты хлынули данные, а из громкоговорителей донёсся хриплый рёв.

– Тактик, что происходит? – потребовал объяснений принцепс.

– Это машина-идол, – обеспокоенно ответил Касл. – Она включается.

– Золотой Трон! – выругался командующий.

Вот она. Вот последняя битва “Тираннус Максимуса”. Вот где они примут последний бой с инопланетными угнетателями.

– Варн, наводи на монстра. Целься в реактор и все главные системы вооружения.

Модератус, зарядить турболазеры и приготовиться открыть огонь по моей команде.

Дворад, выжми всё что можешь. Если мы сегодня погибнем, то во имя Марса, этот ублюдок отправится с нами!

Воздух задрожал от залпа огромных лазеров на плечах титана – зубчатые разряды пульсирующей энергии попали в чудовищного гарганта у противоположной стены комплекса. На корпусе твари расцвели взрывы и несколько порталов подъёмных кранов и лебёдок рухнули в кратер.

Адлар почувствовал, как звуковая ударная волна от турболазеров врезалась в потрескавшуюся керамитовую силовую броню подобно ураганному ветру. Но кастелян стоял крепко.

Он наблюдал, как в изгибавшейся чаше кратера орочья орда превратилась в паникующую дезорганизованную толпу, и мрачно улыбнулся за визором шлема. Флагштоки техники ксеносов венчали большие баннеры с обезображенной шрамом зелёнокожей рожей. Это были помешанные на механизмах орки Кровавого Шрама – воины из племени их заклятого врага.

Всё складывалось, как они предполагали и надеялись. Доблестные боевые братья Солемнского крестового похода отомстят еретической твари – разорителю Моркруллу Гримскару. У Адлара и рыцарей его роты появилась исключительная возможность восстановить честь, которой они лишились двенадцать лет назад. Может и сам могучий вожак находится здесь? На такое почти нельзя и рассчитывать, но всё же кастелян молил примарха и повелителя Сигизмунда, чтобы так и было.

Сегодняшний день запишут в историю Армагеддона и Чёрных Храмовников, как воистину славный. Сегодня осквернитель Солемна и армия инопланетной чумы, а именно так можно назвать орочью расу, будут уничтожены раз и навсегда.

Крича боевой клич ордена, словно непрерывную молитву фанатичной преданности, кастелян повёл своих воинов к славе в вулканических пустошах Армагеддона.

Ансгар высоко поднял чёрный меч, приготовился обрушить клинок на головы врагов, распахнул переборку ударом ноги и ворвался в зал.

В красноватом мраке брюха гарганта на него уставились уродливые зелёные клыкастые морды. Чемпион нанёс первый удар, второй, третий. Орки падали к его ногам: кровь хлестала из отрубленных конечностей, отсечённых голов и разрубленных надвое молекулярно-острым клинком тел.

Они внутри. Они сумели подняться на борт мега-гарганта и проникнуть в его сердце.

Избранный Императора осмотрелся вокруг. В отсек вошли космические десантники и встали по обеим сторонам от брата. Их шестеро, если считать и владельца чёрного меча.

Посвящённый Хеврон из командного отделения капеллана; братья-ветераны Бенат и Кемен из отделения Агравейна; вооружённый тяжёлым болтером брат Класт – один из воинов сержанта Лира; и абсолютно необходимый ударному отряду для выполнения миссии брат-технодесантник Исендур.

Речь Вольфрама придала им гнев самого Императора. Появление группы Адлара внесло сумятицу в ряды зелёнокожих и позволило в лоб атаковать сборочную площадку мегагарганта. Храмовники невероятно быстро прорвали оборону. И это только подтверждало, что Император и Его святые примархи наблюдают за рыцарями и даруют им божественную защиту. Император благотворно смотрел на Своего чемпиона.

Пока остальные космические десантники Вольфрама сражались с орками и гретчинами рядом с чудовищем, группа Ансгара проникла внутрь. Они прошли сквозь огромную пушку, которая торчала из раздувшегося брюха. Экипаж машины-идола не был полностью укомплектован, поэтому зелёнокожие оказали Храмовникам слабое сопротивление.

Астартес капеллана сообщили диверсантам, что прибыл славный имперский линейный титан, но пока рыцари не смогли связаться с принцепсом или его офицерами. Ансгар понимал, что у ударного отряда осталось мало времени, прежде чем “Владыка войны” откроет огонь по гарганту, но вот сколько точно минут есть в их распоряжении он не знал.

Нужно действовать быстро.

Жаркий воздух сильно вонял прометием, ржавчиной и зелёнокожими. Откуда-то – скорее всего снаружи – донёсся глухой гул. Затем палуба резко накренилась, по решетчатому полу прокатились колебания от ударной волны – Хеврон, Бенат и Кемен не устояли на ногах.

– Хвала Дорну, богохульную тварь наконец-то атакуют, – произнёс чемпион, пока поднимались упавшие братья. – Надо спешить. Устанавливаем заряды и убираемся отсюда! Просто молите Императора, чтобы Он даровал нам достаточно времени.

Верхоеф повернул боевую фуру и раздавил всесокрушающими колёсами трёх убегающих гротов. Затем вдавил педаль “газа” в пол, разогнался и врезался в корму орочьего грузовика с ракетной установкой. Шипастый барабан передней рамы вырвал кусок обшивки и искромсал покрышки задних колёс. Машина резко дёрнулась в сторону и ксеносы попадали под грохочущие гусеницы фуры. Вопли перемалываемых тварей заглушили пыхтение мотора.

Стревикц используя общепринятые командные коды, по всем частотам отправлял сообщения имперским войскам, атаковавшим потухший вулкан. Он сообщал, что экипаж недавно появившегося танка тоже сражается за Императора. Легионеры прорвались сквозь царящую в воротах неразбериху, давя всех попадавшихся на пути зелёнокожих и отбрасывая в сторону любую мешающую продвижению технику.

Послышался громкий грохот – это по боевой фуре начали стрелять пушки замаскированные в сборочных сараях и навесах, которые беспорядочно усеивали весь кратер. Орки-канониры наконец-то поняли, что вновь прибывшие сражаются не на их стороне. Манро Кайван вёл огонь из спаренного пулемёта, за ним и погиб. Солдата разорвало крупнокалиберными снарядами.

Бэйн развернул на шарнире огромную мегабласту, прицелился в орудийную позицию и выкрикивающих проклятья ксеносов и взорвал вражеский бункер. Он исчез под шквалом снарядов и лазерных лучей. Это брат Джерольд, который стоял позади сержанта и попрежнему был прикреплён к корме танка-крепости, обстрелял зелёнокожих из лазерной пушки.

Подавив огневую точку, Храмовник навёл оружие “Часового” на цистерны топливного склада. Энергетические разряды воспламенили их содержимое и они взлетели на воздух, что вызвало новые отчаянные крики и вопли орков.

Имперцы всё ещё могут пережить этот день.

– Без пощады! Без сожалений! Без страха! – взревел Адлар, перепрыгивая баррикаду из бочек и листов адамантия, которые окружали укрепление с орудием. Их было полнымполно по всей фабрике. Некоторые вообще выглядели как пушечные платформы гарганта, скорее всего их просто не успели установить на чудовищном идоле.

Командующий Чёрных Храмовников обрушился на неуклюжих канониров, а его отделение сошлось в рукопашную со сбившимися в кучу орочьими пехотинцами. Твари отступили к огневой позиции, сдуру вообразив, что там будет безопаснее.

Кастелян ударил громовым молотом, расколол череп одному из здоровяков-заряжающих и превратил мелкий мозг ксеноса в мякоть. Следующая атака оборвала жизнь старшего наводчика, сломав позвоночник и половину массивных костей в теле.

Адлар услышал пронзительное хихиканье, посмотрел вниз и увидел лопоухого истеричного грота, который стоял между штабелями из мешков с песком. Взревев, рыцарь замахнулся молотом, приготовившись разнести вдребезги большую башку гретчина.

И в этот момент в Храмовника на полной скорости врезался грузовик. Рыцаря отбросило спиной на орудие и крепко прижало к нему толстыми шипами-копьями, приваренными к переднему бамперу военного транспорта. Как трёхтонная машина перепрыгнула через баррикаду – по задумке водителя или в результате какого-то действия космических десантников – кастелян так никогда и не узнает.

Очередной толчок сотряс гарганта и в заполненном паром коридоре замерцали, включаясь и выключаясь, осветительные лампочки в клетках. Одна лопнула. Ансгар споткнулся и пронзил насквозь извивавшегося на острие силового меча орка. Потрескивающий кончик клинка проколол зелёную шкуру на спине. Астартес выдернул оружие и туша ксеноса, покачнувшись, осела.

– Брат Исендур, мы готовы? – спросил чемпион.

– Последние заряды установлены, – ответил как обычно монотонно-мрачным голосом технодесантник.

– Тогда, братья, давайте выбираться из этого отвратительного места.

Ансгар повёл отряд наружу по извилистым переходам, которые пронизывали огромную военную машину, повергая ослепительными ударами меча любого орка достаточно глупого, чтобы встать на пути рыцарей. От искр священного оружия на сетчатке врагов оставались выжженные следы.

– Отважные братья! – Храмовники услышали звучный голос из своих передатчиков. – Я принцепс Экхард, командующий титаном “Тираннус Максимус”! – Техножрецам Магнуса удалось подключиться к частоте рыцарей.

– Приветствую, брат-принцепс, – ответил чемпион, как и остальные сражавшиеся в потухшем вулкане космические десантники.

– Это общее обращение ко всем братьям Чёрных Храмовников, которые сейчас ведут бой вместе с нами, – продолжил Экхард.

Избранному Императора показалось, что принцепс скорее всего не получил его ответ, как и ответов остальных астартес.

Это предположение Магнус подтвердил следующей фразой:

– Не знаю – слышите ли вы меня. Могу только молить Омниссию, чтобы слышали. Но вам нужно выбираться отсюда. У вас совсем мало времени для спасения.

Воины Ансгара стреляли из всех стволов, истребляя гретчинов, которые размахивали над головами слишком большими для них инструментами, и орков. Чемпион рубил ксеносов на куски, доспех веры защищал от непрерывных вражеских ударов. Одновременно все с интересом слушали принцепса.

– Это наш последний бой. У благородного “Тираннус Максимуса” нет шансов выжить в грядущем противоборстве. Если мы погибнем сегодня – пусть так и будет, но мы заберём с собой бога зелёнокожих.

– Мы атакуем. Спасайтесь, чтобы продолжить сражаться в будущем. Очистите этот благословлённый Императором мир от мерзких инопланетных паразитов. И расскажите людями Армагеддона о нашей жертве ради них.

Слова Магнуса ещё звенели в ушах, а астартес уже бежал. И почти сразу же он почувствовал попадания “Владыки войны” по гарганту. Время заканчивалось. Они не могли здесь задерживаться и не могли рассчитывать, что задача, возложенная на себя принцепсом, завершится успешно. Чёрных Храмовников сюда привели ниспосланные Ансгару видения, и у них было задание, которое необходимо выполнить. Именно этим они и займутся.

– Исендур, взрывай заряды!

Адлар отвёл взгляд от ужасной раны в животе – кровь лилась красным дождём из пробитой брони. Кастелян повернулся и посмотрел в сверкающие глаза водителя грузовика. Орк уставился на рыцаря и хохотал, хотя передняя часть машины так сильно погнулась и смялась при ударе, что, скорее всего, ксеносу оторвало ноги.

Столь много храбрых воинов погибли во время штурма. Он видел, как взорвали гранатами брата Бладуда. Пал брат Падарн, а перед ним Даман, Джохфрит, Халвн и посвящённый Калан из элитного командного отделения самого Адлара. Но как бы то ни было, космический десантник поблагодарил Сигизмунда, когда увидел в сотне метров справа развевавшийся над головами Храмовников штандарт брата Муртага. По крайней мере, рыцари сплотятся вокруг знамени, если он умрёт.

Несмотря на тяжёлое положение, кастелян по-прежнему сжимал руками в перчатках гудящий громовой молот и плазменный пистолет. Оружие успело перезарядиться после выстрела несколько минут назад. Хотя астартес казалось, что с того момента прошла уже целая жизнь. Медленно и осторожно командующий поднял пистолет и разнёс орку голову.

Это принесло мало удовольствия – рыцарь понимал, что уже мёртв. Всё кругом посерело и почти ничего не было видно, кроме изумрудных рож ксеносов, толпой валивших на огневую точку следом за разбитым грузовиком. Адлар понял, что должен сделать.

Он сожалел только о том, что не станет свидетелем уничтожения мега-гарганта. Вверив душу Императору и собрав последние силы, кастелян обрушил потрескивающее навершие молота на снаряд, который орк-заряжающий уронил взрывателем вверх. Какой бы ад не ждал тварь – Храмовник отправит её туда.

Грот видел, что делает рыцарь, но едва успел вскрикнуть, прежде чем превратился в пепел в эпицентре взрыва. Долю секунды спустя детонировал снаряд, который зарядили в огромную пушку, а за ним и остальные беспорядочно разбросанные боеприпасы. Посреди фабрики гаргантов появилась пятнадцатиметровая воронка. Достойный памятник такому человеку, как кастелян Адлар из Солемнского крестового похода Чёрных Храмовников.

Ансгар мчался за братьями по отсеку огромного орудия к выходу из нижней части брюха, когда взорвался первый из тщательно установленных Исендуром зарядов. До спасения всего десять метров. За мрачным широким арочным входом на пушечную палубу на фоне залитого солнечным светом кратера был виден силуэт атакующего “Владыки войны”.

Гаргант задрожал, когда цепная реакция начала уничтожать системы военной машины, а помещение заполнили густой дым и раскалённые металлические осколки.

В невероятном прыжке астартес бросился вперёд, стремясь выбраться наружу и спастись.

Из тени у края гигантского дула появилась клешня величиной более двух метров и оборвала полёт, приложив Храмовника о пол с такой силой, какой хватило бы, чтобы обрушить горный склон. Ансгар заскользил назад по залу-животу. От трения керамитовых пластин древней брони о голую металлическую палубу вылетали искры.

Из мрака выступил кто-то огромный. Низкое рычание вырвалось из глубин широкой груди. Обитые железом подошвы лязгали по решетчатому металлическому полу. Враг был минимум три метра в высоту и столько же в ширину. И так гигантская зелёная туша выглядела ещё больше в экзоскелетном доспехе. Из-подо лба и шлема с длинными рогами на рыцаря уставились пронзительные красные глаза. Над спиной возвышался украшенный трофеями баннер, а на нём металлическая пластина с изображением рассечённой орочьей головы. Даже в тусклом свете космический десантник сумел заметить кроваво-красный шрам.

От волнения астартес почувствовал прилив адреналина и ловко вскочил на ноги. Вот для чего он стал чемпионом Императора, вот ради чего ему ниспослали пророческие видения.

Всё было сделано, чтобы подготовить его к этой встрече. Всё в его жизни складывалось так, чтобы привести его к этому решающему моменту. Долг и честь сражаться в этой битве за Императора.

Брат Ансгар сжал мерцающий чёрный меч. Он был почти уверен, что в присутствии жестокой твари энергетическое поле древнего оружия загудело громче и засветилось ярче.

Зелёнокожий снова зарычал, и рык перерос в звериный рёв. Тяжёлой поступью ксенос направился к Храмовнику. Подняв над головой священный клинок, чемпион Императора приготовился защищаться.

Вот его заклятый враг, заклятый враг всех братьев Солемнского крестового похода. Он повинен в жестокой и безжалостной гибели сотни братьев и тысячи невинных.

Он – вожак племени Кровавого Шрама.

Он – Моркрулл Гримскар.

Семнадцатая глава Гибель богов Металл зазвенел о металл, когда меч Храмовника ударил по огромной потрескивающей силовой клешне вожака. Расцвела вспышка и мгновенно закоротило оба энергетических поля. Ансгар отлетел в ослепительном взрыве, заскользил по решётчатому полу и остановился только у выхода из зала-брюха. Орк же едва пошатнулся. Яростно что-то проревев на непонятном инопланетном языке, Моркрулл Гримскар бросился на чемпиона Императора.

Астартес почувствовал, как гаргант задрожал от тяжёлой сотрясавшей землю поступи имперского титана, который приближался к машине-идолу.

Остальные рыцари уже ушли – отступили после выполнения диверсионного задания.

Ансгар лично удостоверился в этом, прежде чем озаботился собственной безопасностью.

Поэтому избранному чемпиону Императора предстояло в одиночестве сражаться насмерть с заклятым врагом всего крестового похода.

По-прежнему крепко сжимая чёрный меч, космический десантник поднялся и приготовился отразить новую атаку зелёнокожего. Загудело синее силовое поле древнего оружия. Ксенос яростно встряхнул клешнёй, словно надеялся, что и ему удастся включить энергию. Не сработало.

На этот раз Гримскар нанёс размашистый удар, целясь огромной металлической левой рукой в шлем Храмовника. Рыцарь с мечом качнулся вниз, пригнулся и уклонился от атаки одним плавным движением. Три когтя клешни сжались в воздухе и разрезали решётчатую палубу, оставив глубокие царапины в металлическом полу. Даже без смертоносного поля оружие зелёнокожего оставалось убийственно острым и ужасающе мощным, особенно если прибавить исполинскую физическую силу владельца. Клинок Ансгара попал в цель – глубоко вонзился в скреплённые болтами пластины брони, которые защищали тушу гигантского монстра.

Астартес знал про примитивную иерархию зелёнокожих – чтобы выжить в боях за лидерство среди соплеменников, а затем возглавить орду, орк должен быть самым большим, самым сильным, самым стойким, самым коварным и самым безжалостным ублюдком из всех. Сейчас же он сражался не просто с вожаком, который командовал пехотой, инопланетной бронетехникой и могучими гаргантами – в том числе и мегагаргантом – но также и с тем, кто повелевал целым флотом космических кораблей и стокилометровым флагманом-скитальцем!

Само собой Моркрулл выглядел впечатляюще. Ксенос облачился с ног до головы в толстую тяжёлую орочью броню – громоздкую пародию на искусно выкованный уникальный доспех Ансгара. Скрипящий экзоскелет увеличивал и так огромную силу зелёнокожего и защищал уязвимую плоть.

Мастера и ремесленники Чёрных Храмовников применили все свои навыки, как в работе по металлу, так и в скульптуре, вырезая на доспехе веры символы ордена и выковывая металлические листья лаврового венка. На уродливой броне Гримскара намалевали примитивные орочьи знаки. Широкую непропорциональную тяжёлую металлическую нижнюю челюсть покрасили чёрным и белым, а треугольные зубы вымазали красным, чтобы они выглядели окровавленными. Об керамитовые пластины гремели и дребезжали ожерелья из костей, зубов и даже гильз. Это выглядело бы безыскусно почти до смеха, если бы не один факт – мегаброня превращала и так ужасного врага в почти неудержимую машину для убийства.

К секции шлема прикрепили два гигантских, длиной больше метра, рога – хотя вполне возможно и бивня, Ансгар не мог сказать точно. Храмовник заметил на них военные трофеи Гримскара: иссохшие раскрывшие рты головы гвардейцев и башку орка, который, скорее всего, бросил вызов вожаку или как-то оскорбил его. Была и голова в шлеме космического десантника. По зелёной и жёлтой расцветке стало ясно, что боевой брат служил в ордене Саламандр. От этого зрелища и так бурлящая от ярости кровь Ансгара вскипела.

– Без пощады! Без сожалений! Без страха! – взревел рыцарь.

В ответ последовал мощный и хлёсткий удар клешнёй. Подняв чёрный меч, он парировал экзоскелетную руку, но от силы атаки пришлось отступить на шаг. Остановив сжимавшиеся гидравлические клешни, чемпион посмотрел в пылающие злобой глаза инопланетного вожака. Вблизи он разглядел на морде Моркрулла такую же отметину, как и на тотеме-символе Кровавого Шрама.

Послышалось гидравлическое шипение и скрип износившихся механизмов – тварь воспользовалась преимуществом и пнула ногой в металлическом сапоге. Биомеханически соединённая с рыцарем благословлённая броня была не столь громоздкой, как у атакующего, и космический десантник сумел уклониться. Астартес прочертил потрескивающим силовым мечом дугу – клинок пел, когда энергетическое поле рассекало молекулы воздуха.

В месте соприкосновения оружия Ансгара с бронированной рукой орка расцвела яркая вспышка – аккуратно срезало связку силовых кабелей. Щёлкающие половинки клешни сомкнулись. Орк сделал ответный выпад. Рычащая морда оказалась всего в нескольких сантиметрах от Храмовника – с пожелтевших клыков свисала слюна, запах изо рта был, как из скотобойни – вонь захлестнула рыцаря.

Рыцарь отступил и приготовился нанести следующий удар. Казалось, что чемпион Адептус Астартес и инопланетный вожак равны. Каждая атака получала достойный отпор.

Противники продолжили обмениваться ударами. Клешня Гримскара откалывала с доспеха веры куски керамита. В ответ космический десантник ловкими режущими ударами чёрным мечом рассекал кабели и гидравлику мегаброни – из порванных шлангов и перерубленных маслопроводов брызгала смазка.

Описав сверкающим мечом в воздухе восьмёрку, чемпион Императора в очередной раз атаковал чудовищного ксеноса.

По всей видимости, зелёнокожий надеялся прикончить брата Ансгара в рукопашном бою.

Мечтал насладиться моментом, когда разорвёт крестоносца на куски. Однако, несмотря на преимущество в размере и силе он начал уступать превосходно владевшему силовым клинком Храмовнику.

Что-то проворчав, дикая тварь наклонила голову и бросилась навстречу рыцарю, собираясь проткнуть космического десантника опустившимися остриями рогов. Прежде чем зелёнокожий всей массой собственной туши и бронированного экзоскелета врезался в Ансгара, окутанный синим пламенем чёрный меч начисто срезал один из них. Второй ударил между автореактивной плечевой пластиной и аквилой на нагруднике.

Астартес взвыл от боли, когда вожак оторвал его от земли нанизывая на рог. Орк побежал к стене зала-брюха. Чемпион врезался в переборку и снова вскрикнул, когда ощутил, как рог дробит кости под доспехом. Несмотря на муку, Храмовник не выронил меч. Хотя правая рука бессильно повисла вдоль тела, а в плече словно текла расплавленная магма.

Космический десантник дотянулся левой рукой до болт-пистолета, а зелёнокожий направил на схваченного рыцаря двуствольную шуту. Ансгар мог только гадать, почему Гримскар не воспользовался ей раньше: возможно не хотел повредить гаргант или жаждал получить удовольствие от убийства голыми руками. Искусно сделанный пистолет выстрелил первым – с грохотом вылетели болтерные снаряды, которые хранились в серповидной обойме, попав в нацеленное на астартес орочье оружие. Секунду спустя выстрелила шута – один за другим смертоносные заряды взрывались о стены зала или рикошетили от опор переборки.

Крича от боли, Храмовник поднял чёрный меч правой рукой и направил острие на закованного в бронированные пластины вожака. Затем с силой толкнул клинок вперёд. От металла разлетались синие искры, когда энергетическое поле рассекло толстый доспех и грудную клетку Гримскара.

Орк взревел от звериной боли, гортанный вопль слился с криком Ансгара. Вспыхнуло, как во время короткого замыкания, и неповоротливый зелёнокожий неожиданно подался назад. Астартес упал на пол и лежал на мгновение оглушённый током и истощённый болью. Вожак пошатываясь отступал дёргаясь в конвульсиях, электрические разряды с повреждённой брони перескакивали на решётчатый пол. Из трещин в экзоскелете повалил едкий чёрный дым.

Рыцарь медленно поднялся. Убрал пистолет в кобуру, переложил гудящий меч в левую руку и целеустремлённо направился к заклятому врагу ордена. Гаргант задрожал от лазерных разрядов и вспомогательного огня из многоствольного бластера. Чемпион снова поднял клинок над головой. Вырезанный орнамент и надпись “Imperator Rex” светились божественным белым звёздным пламенем.

Закричав от боли, ярости и неистовства Ансгар описал мечом почти полный круг и обрушил древнее оружие на частично незащищённую голову вожака. В последнюю секунду ксенос в неисправном доспехе сумел сдвинуться в сторону. Гудящий силовой клинок ударил по правому наплечнику, ровно рассёк броню, инопланетную плоть и толстые кости, и легко вышел с другой стороны. Со звучным лязгом правая рука Моркрулла Гримскара упала на пол.

В это мгновение раздался взрыв – гораздо более мощный и разрушительный, чем те, что космический десантник уже пережил на борту гарганта – выбило заднюю стену орудийного зала. Боеприпасы в брюхе машины-идола детонировали из-за цепной реакции, которую запустили заряды Исендура. Взорвалась нижняя палуба мега-гарганта и раздувшийся зал заполнило мутное пламя.

Вожак исчез – быстро распространявшийся пожар поглотил тварь.

Ударной волной в ураганном порыве огня раненого чемпиона вышвырнуло из дула орудия в животе.

Грубо заточенные когти мега-гарганта разрезали металлические кости, гидравлические кабели и напорные трубопроводы руки имперского титана. Чудовищная военная машина орков сжала ужасную клешню – величиной с захват в доке космического корабля – на маленьком “Тираннус Максимусе”. В месте, где отрубили орудие, заискрила молния.

Загорелась смазка, капавшая из рассечённых подающих механизмов.

Глаза гарганта вспыхнули – монстр уже находился в состоянии боевой готовности.

Окружавшие его гигантские металлические леса отлетели в разные стороны, обрекая на смерть десятки рабочих-ксеносов в лавине стальных балок и сломанных подъёмных кранов. Бога-машину оттолкнуло назад.

Земля затряслась – это две военные машины столкнулись и начали бороться друг с другом. От их мощной поступи зашатались постройки на стенах кратера, неустойчивые краны и скреплённые болтами ржавые мостки падали на дно потухшего вулкана в какофонии умирающего металла.

– Всё нормально? – спросил Экхард у офицеров, когда “Владыка войны” покачнулся от очередного звучного удара гарганта.

– Так точно, сэр.

– Всё готово, повелитель.

– Реактор перегрузится через несколько минут, – подтвердил Дворад.

– Значит, пришла пора в последний раз обратиться к экипажу, – произнёс старик. В резком голосе чувствовалась обречённость.

Пока офицеры следили за тем, чтобы титан противостоял неуклюжему зверю-идолу,

Магнус медлил успокаиваясь. Затем щёлкнул переключателем на панели управления:

– Команда “Тираннус Максимуса” – говорит ваш принцепс. Всего несколько дней назад мы отправились в патрулирование вместе с братом-титаном “Доминус Экситио” и это стало началом великого похода. Похода на войну, за победой и славой. Сегодня он закончится. Мы стоим перед лицом инопланетной угрозы и мы единственные, кто может остановить её. Цена – высока, но награда – неизмеримо больше. Я приветствую тех, кто готов пожертвовать жизнью на службе Императору и Великой Машине.

Командующий ещё раз щёлкнул переключателем.

“Владыка войны” пошатнулся, когда сражавшиеся титаны снова столкнулись. Левиафаны сошлись настолько близко, насколько вообще было возможно. Cхватились в смертельных объятьях. Уродливая морда мега-гарганта смотрела в суровое лицо имперского титана.

Имперцы стреляли из всех орудий, пока прокладывали кровавый путь сквозь зелёнокожих к их богу-идолу, давили широкими металлическими стопами прожорливые байки, багги и даже большие грузовики. Со свистом и рёвом на “Тираннуса” обрушились снаряды со всех огневых позиций вокруг сборочной площадки – казалось, что орки установили орудия повсюду – но они почти не причинили вреда шагающему колоссу. И, конечно же, они ничуть не умерили решимость Экхарда дать здесь последний бой великого тирана.

Сейчас гигантская военная машина сражалась в своей величайшей битве за тысячи лет, и никогда ещё её исход не был столь очевидным.

– Вот что, парни, – обратился Магнус к офицерам. – Я просто хотел сказать… Я просто хотел сказать… – но не смог подобрать слова.

– Мы понимаем, – спокойно ответил Оррек. – Мы самая лучшая чёртова команда, вместе с которой вы воевали.

– Ещё увидимся, сэр, – сказал Дворад, повернувшись и отдав честь принцепсу, – в зале героев Императора!

Касл Варн встал и посмотрел глазами без зрачков на Экхарда:

– Это была большая честь, сэр.

– И для меня тоже, – произнёс старик снова резким и непреклонным тоном. – Я ещё отобедаю со всеми вами в залах Машины на Марсе! А сейчас попросим прощения у Императора Человечества.

На мостике воцарилась торжественная атмосфера – офицеры вручали свои души под вечную опеку Императора. Принцепс был почти уверен, что во время молитвы слышал ещё один голос на задворках разума – кто-то общался со своим творцом. Это “Тираннус Максимус” просил прощения у Бога-Машины Марса.

Магнус Экхард не чувствовал ничего кроме умиротворения. Он знал, что совершает самый лучший поступок в жизни. Сейчас она подходит к концу. А разве есть лучший способ умереть, чем пожертвовать собой на службе у Бога-Императора всего человечества?

Принцепс подумал об участи орков. Мерзкие зелёнокожие осквернили храм-мануфактуру Адептус Механикус и заплатят высшую цену за святотатство. Они скоро узнают насколько мстителен и ужасен в гневе Бог-Машина!

В рубке раздался жуткий трубный вой, командующего и офицеров омыло ярко-красным светом сигнальных ламп.

– Реактор взорвётся через шестьдесят секунд, – объявил Дворад и начал обратный отсчёт.

– Пятьдесят девять. Пятьдесят восемь. Пятьдесят семь…

– Туда! – пророкотал дредноут и указал легионерам лазерной пушкой на облачённого в броню рыцаря. Чёрный Храмовник лежал на песке между двумя возвышавшимися колоссами. В любой момент его могли раздавить ноги одного или гусеницы другого. – Мы должны спасти его.

Джелкус хотел крикнуть в ответ, что времени совсем не осталось, что принцепс приказал имперцам спешно отступать, что если они бросятся на помощь раненому, то их могут раздавить сражавшиеся титаны. Тут больше не место простым смертным. Потухший вулкан стал полем битвы богов.

Но вместо этого Бэйн сказал:

– Хорошо.

Верхоеф развернул фуру, вдавил педаль в пол и стал всё быстрее приближаться к упавшему рыцарю. Грузовик-танк проехал рядом с высокой стопой “Владыки войны”, притормозил и остановился возле космического десантника.

Гигантский воин был без сознания, доспех усеивали полученные в бою вмятины и ожоги.

Большие красные печати растаяли и оплыли, но в тех местах, где расплавленный воск затвердел остались обрывки пепельного пергамента. Мантия на поясе тлела и покрылась копотью, на ткани можно было различить какие-то геральдические изображения. Левой рукой рыцарь сжимал украшенный драгоценными камнями меч из чёрного металла – такого оружия небогатые легионеры никогда не видели.

Потребовались усилия шестерых из оставшихся в живых гвардейцев, чтобы приподнять астартес на достаточную высоту рядом с фурой – затем в дело вступил брат Джерольд. Он сжал необычайно мощный силовой кулак и затащил раненого на борт.

– Живее! – закричал Бэйн отставшим Гюнту и Эркалу, когда увидел тёмную тень над ними.

Как только оба легионера схватились за лестницу, Верхоеф снова нажал на педаль “газа”.

Сзади опустилась нога “Тираннуса” отправив зигзагами небольшое землетрясение за беглецами. От тряски легионеры попадали на пол. Эркал и Гюнт еле удержались на ступенях подвесного трапа – их швырнуло на стену фуры. Антон ловко вёл огромную машину, избегая появившееся впереди разломы в земле, а когда гвардейцы завопили от радости, что остались в живых, повернул танк к воротам.

– Десять, девять, восемь…

– Вот она, парни, – произнёс Магнус Экхард, встав по стойке “смирно”, сняв принцепскую фуражку и держа её у груди.

– Пять, четыре, три…

– Прощайте, друзья.

– Один.

Плазменный реактор “Тираннус Максимуса” взорвался с силой небольшого солнца. Титан исчез в испаряющем шаре белого света, который расширяясь поглотил уничтожающим сиянием схваченного гарганта. Обломки обеих военных машин разлетались во все стороны. Орочьего идола полностью вывела из строя серия взрывов, что ещё больше увеличило разрушения. Затем мерзкий атомный реактор перегрузился и взорвался.

Фабрику захлестнул неистовый шторм ядерного огня. Всё началось с взрыва атомного устройства – им же и закончилось. Крошечную технику и обгоревшие трупы швырнуло на дрожащие стены кратера. Всё исчезло в адском пекле – шпили собора, высокие краны, титаны – всё. Вихрь раздувшихся облаков в форме гриба поднялся в верхние слои атмосферы. Казалось, что потухший вулкан извергается впервые за тысячу лет.

Почерневший похожий на голову шлем с горящими глазами вылетел из эпицентра адского пламени. За ним тянулся огненный шлейф, как за кометой. Он поднялся на два километра над пустыней, пепельными пустошами и разорённой войной планетой, достиг высшей точки, и понёсся вниз под действием силы тяжести.

База-мануфактура была полностью уничтожена. Как и благородный титан и его нечестивый враг. Фабрику-собор Адептус Механикус, которую оскорбительно осквернили орки, используя в своих богохульных деяниях, очистило божественное возмездие Императора.

Эпилог Почтим мёртвых Закатное солнце было таким же красным, как злобный глаз богохульного Великого Зверя Газкулла Маг Урук Траки. Оно проглядывало в светившихся оранжевым небесах между клубящимися облаками нефтехимических пожаров. На стенах рифтовой долины плясали фиолетовые тени, пепельный песок, который засыпал охряную равнину, испещрили розовые прожилки. В пяти километрах на горизонте из жерла вулкана вылетали дым и мутное пламя.

Выжившие в битве за кратер имперцы собрались под защитой грозных скал. Астартес и гвардейцы встали неровным полукругом вокруг возвышавшегося гигантского шлема – глаза в нём выгорели и превратились в чёрные провалы – головы “Тираннус Максимуса”.

Здесь упала командная рубка титана. Последние пожары потухли, и её наполовину засыпало почерневшим, местами превратившимся в стекло, пепельным песком.

На ней в пяти метрах над выжженной равниной стоял величественный и потрёпанный в бою воин. Он был облачён в покрытую трещинами и вмятинами чёрную броню. Барельеф аквилы и символы ордена выделялись белым и красным. Предвещавший о приближении холодной пустынной ночи ветер развевал обуглившуюся ткань на поясе. Человек опирался руками в перчатках на рукоять меча с чёрным лезвием, вонзив острие в череп титана. В наступавших сумерках оружие слегка светилось синим светом, который блестел на драгоценных камнях древнего артефакта.

Брат Ансгар чемпион Императора смотрел сверху на собравшихся имперцев.

Космические десантники стояли по стойке “смирно”, их осталось всего четыре десятка. За последние два дня погибла треть батальной роты Адлара. Большинство в битве за кратер.

Но рыцарь верил, что их жертва не была напрасной. Мега-гаргант уничтожен.

На крыше орочьей боевой фуры сидели уцелевшие гвардейцы сержанта Бэйна из Стального легиона Армагеддона. Рядом с ними гордо стоял неповоротливый дредноут – Джерольд наконец-то воссоединился с братьями-Храмовниками.

– Братья, – начал Ансгар, обращаясь ко всем героям перед собой. Он говорил громко, чтобы услышал каждый. – Сегодня мы одержали великую победу. Священный храм Адептус Механикус освобождён от инопланетных паразитов и очищен именем Императора. Но это не всё – мы нанесли армии Великого Зверя мощный удар.

Идолопоклонническое чудище, которое вело бы орды зелёнокожих от победы к победе, уничтожено. И убит один из самых могучих полководцев Газкулла Траки. Так давайте вспомним тех, кто пожертвовал жизнью, чтобы мы победили. Почтим мёртвых.

Собравшиеся солдаты – уставшие, но спокойные, задумчивые, но весёлые – склонили головы в почтительной молитве.

– Давайте первым вспомним доблестного кастеляна Адлара, – произнёс Ансгар, – он вдохновлял каждого, кто участвовал в крестовом походе во имя Императора против врагов человечества.

Все молчали, единственными звуками нарушавшими тишину были шелест пустынного ветра и далёкое потрескивание пожара, пожиравшего фабрику гаргантов.

– Вспомним принцепса Магнуса Экхарда и экипаж имперского титана “Владыка войны” “Тираннус Максимус” – они благородно пожертвовали собой и уничтожили инопланетное кощунственное божество. Также вспомним гвардейцев Стального легиона Армагеддона.

Их души будут жить, пока солнце восходит над этой благословлённой планетой.

Вспомним и коммандера Конрада Страйкера из флота Его Императорского Величества.

Пусть его душа воспарит к Императору на огненных крыльях. А теперь вспомним и наших братьев, которые отправились сражаться за Императора в иной мир: брата Калана, посвящённого Лэйргнена, экипаж “Эскалибура” – брата-пилота Хорека и брата-стрелка Тортейна, брата Кальеса, брата-посвящённого Леорада, брата Дамана, брата Келидона, брата Эсканора, посвящённого Джохфрита.

Ансгар вспоминал лицо и характер каждого павшего воина ордена.

– Брата Бладуда, брата-сержанта Лира, брата Мейнрада, посвящённого Фиамэйна, брата Тага, брата Карда, неофита Мабона, брата-сержанта Динадина, брата Падарна, – мысленно он видел всех их. – Да благословит их примарх.

– Пусть Император дарует им покой, – как один ответили оставшиеся Храмовники, шепчущие голоса были похожи на шелест пустынного ветра. Кроме низкого рокота брата Джерольда.

Чемпион Императора всматривался в скрытые шлемами или противогазами лица доблестных воинов, которые остались в живых – сегодня они одержали победу.

– Братья, это не конец. Эта победа всего лишь начало нового дня для Армагеддона и Чёрных Храмовников Солемнского крестового похода. Сегодня мы сделали первый шаг, чтобы восстановить честь, которую утратили в чёрный день двенадцать лет назад.

Здоровой левой рукой Ансгар поднял меч высоко над головой. Острие клинка пронзило пылающее небо.

– Битва продолжается. Мы будем сражаться в крестовом походе на Армагеддоне до тех пор пока живы орочьи отродья. В нашем последнем крестовом походе. Пока не победим.

Pages:     | 1 |   ...   | 2 | 3 ||
Похожие работы:

«Утверждаю Президент Общероссийской общественной организации "Российский Танцевальный Союз" Попов С.Г. ПОЛОЖЕНИЕ об открытом межрегиональном классификационно-рейтинговом этапе Кубка РТС "Снежная Мозаика-2013" Цели и задачи.Соревнования проводятся в целях: • Усиления пропаг...»

«R PCT/WG/9/18 ОРИГИНАЛ: АНГЛИЙСКИЙ ДАТА: 26 АПРЕЛЯ 2016 Г. Рабочая группа по Договору о патентной кооперации (РСТ) Девятая сессия Женева, 17-20 мая 2016 г.ОБУЧЕНИЕ ЭКСПЕРТОВ Документ подготовлен Международным бюро РЕЗЮМЕ В настоящем документе представлен анализ результатов исследования, 1. посвя...»

«Корухова Людмила Владимировна ТЕКСТОЛОГИЧЕСКИЙ АНАЛИЗ ОРИГИНАЛЬНОГО СТИХОТВОРЕНИЯ Т. МУРАTHE MINSTRELBOY И ПЕРЕВОДА Д. П. ОЗНОБИШИНА ЮНОША-ПЕВЕЦ Адрес статьи: www.gramota.net/materials/1/2011/5/63.html Статья опубликована в авторской редакции и отражает точку зрения автора(ов) по рассм...»

«Джастин Тимберлейк выиграл 10 $ у Бригады У 16 сентября Джастин Тимберлейк дал эксклюзивное интервью Бригаде У. Знаменитый голливудский актер и певец приезжал в Москву, чтобы представить свой новый фил...»

«INF INFCIRC/463 February 1995 GENERAL Distr. Международное агентство по атомной энергии ИНФОРМАЦИОННЫЙ ЦИРКУЛЯР origin ENGLISH СОГЛАШЕНИЕ ОТ 9 ИЮНЯ 1994 ГОДА МЕЖДУ РЕСПУБЛИКОЙ ХОРВАТИЕЙ И МЕЖДУНАРОДНЫМ АГЕНТСТВОМ ПО АТОМНОЙ ЭНЕРГИИ О ПРИМЕНЕНИИ ГАРАНТИЙ В СВЯЗИ С ДОГОВОРОМ...»

«РУССКИЙ Перед использованием камеры Съемка Воспроизведение/стирание Параметры печати/передачи Просмотр снимков на экране ТВ Индивидуальная настройка камеры Устранение неполадок Расширенные Список сообщений опе...»

«1983 года. Куйбышев, 1983; Самара, 2011 Редакция электронной версии 29.05.2017 1//2 Весь первоначальный текст 1983 года приведен полностью без каких-либо изъятий и переделок; исключение составляют лишь некоторые стилистические поправки, нисколько не меняющие смысла сказанного. Все мои добавления (пояснения и комм...»

«Пояснительная записка Данная рабочая программа составлена на основании следующих документов: Федерального государственного cтандарта основного общего образования по предметам "Изобразительное искусство" и "Музыка" (Приказ МО РФ от 5 марта2004 г. №1089) Примерной программы по изобразительному искусству и му...»

«Эрнест Сергеевич Цыганков Управление автомобилем в критических ситуациях "Управление автомобилем в критической ситуации. Школа Цыганкова": Рипол Классик; 2006 ISBN 5-7905-4762-1 Аннотация Автор книги – заслуженный тренер России – считает, что нет та...»

«Разработка: Мельников Р.А. Производство: ООСМельник. LffsIiiMSMsM • моленская оол. Интернет: www.electroveter.ru Назначение: ВЭУ предназначена для получения электроэнергии за счет энергии ветра. Она используется для обеспечения автономным питанием электроэнергией ра...»

«ОТПАРИВАТЕЛЬ ОДЕЖДЫ МОДЕЛЬ: S-151 РУКОВОДСТВО ПО ЭКСПЛУАТАЦИИ Спасибо за приобретение нашей продукции. Убедитесь, что в гарантийном талоне поставлены штамп магазина, подпись и дата продажи.-0Пож...»

«61103017 Сводный аналитический отчет участия общеобразовательной организации МБОУ Верхнесоленовская СОШ (Код 61103017) Веселовский район, х. Нижнесоленый, Ростовская область в полиатлон-мониторинге Политоринг-2015 Общие положения Проведенн...»








 
2017 www.kniga.lib-i.ru - «Бесплатная электронная библиотека - онлайн материалы»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.